Escrito por Robert Steinadler há 4 meses

Protocolo NEAR – Uma plataforma descentralizada de computação na nuvem

A computação na nuvem é um dos mercados com mais forte crescimento a nível. Nos últimos 4 anos, um par de projetos blockchain abordou este campo. Muitos conceitos envolviam a ideia de armazenamento de dados descentralizados que é distribuída e onde os operadores do nó são recompensados por oferecerem o seu espaço de disco livre à rede.

A NEAR é uma nova tecnologia blockchain que se foca na computação na nuvem ao invés do armazenamento na nuvem. Esta tem algumas similaridades com projetos mais antigos, mas oferece uma abordagem totalmente nova sobre como utilizar a rede incentivada e moldá-la de forma que a computação na nuvem fique disponível como uma aplicação descentralizada que é facilmente acessível para qualquer um.

Neste artigo, vamos explorar os recursos básicos do protocolo NEAR e colocar as coisas em perspetiva sobre o que esperar do token que está associado a este e que tem o mesmo nome.

O que é o protocolo NEAR?

A NEAR é mais do que uma solução de armazenamento, esta pretende criar uma rede incentivada de computadores que permitem o desenvolvimento e publicação de aplicações descentralizadas recorrendo a esta. Ela opera de forma muito similar a sistemas como a Amazon Web Services (AWS) servindo uma camada base que permite o desenvolvimento de aplicações na mesma. No entanto, ao contrário da AWS, esta não é controlada por uma só entidade.

Ao invés, a rede é distribuída por milhares de computadores que servem como nós. A tecnologia blockchain da NEAR baseia-se no sharding. Este é um termo que já deve ter ouvido de outras criptomoedas como a Ethereum 2.0 ou Zilliqa. O sharding permite a distribuição de segmentos mais pequenos de uma blockchain ao invés de distribuí-la por inteiro.

De facto, a NEAR torna-se altamente escalável que é o pré-requisito para cumprir o seu objetivo ambicioso de tornar-se uma peça da infraestrutura para programadores de todo o mundo que podem desenvolver apps descentralizadas que servem milhões de utilizadores ao mesmo tempo.

A NEAR é uma blockchain prova de participação

Como muitas outras tecnologias blockchain que evoluíram nos últimos três anos, a NEAR baseia-se no consenso prova de participação. A sua tecnologia de sharding designa-se por Nightshade. Conforme indicado antes o sharding divide a carga computacional em fragmentos que são designados de shards. Isto permite que cada nó só armazene um pequeno conjunto de dados que só são relevantes no seu respetiva shard, o que resulta em maior escalabilidade geral da blockchain porque os nós podem conduzir computações paralelas.

A NEAR utiliza um sistema prova de participação que partilha similaridades com outras soluções existentes como a Ethereum 2.0, Solana ou Tezos. Os nós podem validar transações, mas para serem considerados para participação, eles precisam de ter algo investido, ou seja, participarem com tokens NEAR. Estes nós são designados por validadores e a NEAR utiliza um sistema de leilão que escolhe os validadores a cada 12 horas. Cada um destes ciclos de 12 horas designa-se por um período.

Também é possível delegar NEAR a um validador caso não queira executar um nó ou não tenha a capacidade para mantê-lo. Em retorno, os validadores e delegantes são recompensados com tokens NEAR pelo seu contributo e esforço envolvidos.

O processo de validação é um pouco mais complexo dado que nem todos os validadores participam na produção do bloco. Alguns estão a validar pedaços agregados de transações de um shard, enquanto outros nós que são designados por “fishermen” analisam ativamente os intervenientes maliciosos.

A NEAR também é protegida pelo slashing, uma vez mais um termo que talvez já tenha ouvido falar. As recompensas do staking para os validadores e delegantes são um incentivo. O slashing envolve punir nós maliciosos colocando a sua participação em jogo. Se um fisherman encontrar um batoteiro, esse nó perde a participação que tem em jogo.

Token NEAR – A moeda nativa

A NEAR também tem um token com o mesmo nome e ticker de bolsa que serve como moeda nativa na sua blockchain. O token serve três finalidades diferentes:

  • Permitir acesso a serviços no protocolo NEAR
  • Incentivar nós que participam na prova de participação
  • Participar na governação do protocolo

O staking é algo que se tornou muito comum entre os investidores de criptomoedas. Conforme indicamos antes, a prova de participação na NEAR é muito similar a outras soluções no mercado e, por conseguinte, diminui a fasquia de entrada para os investidores. Mesmo sem qualquer compreensão aprofundada de execução de um validador, os investidores podem delegar a sua participação e ganhar um rendimento passivo com um esforço comparativamente baixo.

Além de ganharem recompensas do staking, o token NEAR também é necessário para a interação na blockchain. Para utilizar os serviços que são desenvolvidos na NEAR ou para desenvolver esses serviços, tem sempre de pagar em tokens NEAR.

Governação no protocolo NEAR

A governação na NEAR é ligeiramente diferente da de outros protocolos blockchain. Os detentores do token NEAR podem participar na governação e votar em atualizações e, por conseguinte, determinar o futuro do protocolo e como este vai ser desenvolvido no futuro.

O processo de propor atualizações, contudo, é diferente. Além da NEAR também há a Fundação NEAR, que é uma organização sem fins lucrativos situada na Suíça. A fundação detém fundos num tesouro que permite a alocação de apoio financeiro onde for necessário. A sua única finalidade é apoiar e financiar o desenvolvimento, bem como a manutenção do protocolo.

O conselho da fundação elege um designado zelador de referência que é responsável pelas atualizações técnicas. Embora a comunidade possa votar nestas atualizações, esta não deixa de ser uma abordagem muito diferente à governação. Apenas a Polkadot é comparável a este sistema, mas com a distinção de que há mais verificações e equilíbrios entre os diferentes grupos envolvidos.

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