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Escrito por Erik Weijers há 2 meses

O que é a dificuldade Bitcoin?

A dificuldade de mineração Bitcoin reflete o poder de processamento médio que demora para produzir um bloco de transações. Quanto maior este número, mais arduamente os mineiros, a nível mundial, têm de trabalhar. Dado que o seu poder total de computação é uma espécie de parede que protege a rede Bitcoin de ataques, uma dificuldade elevada significa que a rede é segura.

Para o que é que os mineiros utilizam o seu poder de computação? Resumidamente, para adivinhar um número. Quanto maior o pool de possíveis números os mineiros tiverem para adivinhar, mais arduamente têm de trabalhar para adivinhar este número em cerca de dez minutos. Esta adivinhação designa-se por hashing. A dificuldade de mineração segue esta designada hashrate e é proporcional à mesma – consulte a explicação abaixo.

Consulte o gráfico para a dificuldade atual.

Ajuste bissemanal da dificuldade

A Bitcoin é projetada de forma que um bloco seja adicionado à blockchain a sensivelmente cada dez minutos. Por vezes, um mineiro tem sorte e adivinha esse número num minuto. Outras vezes, demora vinte ou mais minutos. Desde que a média seja dez minutos. Isto deve-se ao facto de a emissão/distribuição de novas Bitcoins para um felizardo mineiro ser feita numa base de bloco a bloco e essa taxa deve ser, mais ou menos, constante.

Como a quantidade de mineiros varia e o seu poder de computação aumenta geralmente, a dificuldade tem de estar sempre a ser ajustada. Penso nisto como uma calibração do sistema: uma forma de manter a blockchain Bitcoin a funcionar “estacionária”. Este ajuste de dificuldade acontece a cada 2016 blocos, o que representa cerca de duas semanas. Esse período designa-se por uma época.

Caso este ajuste de dificuldade não estivesse incorporado no protocolo, o tempo entre blocos tornar-se-ia cada vez mais curto. Afinal de contas, as enormes quintas de servidores que agora minam a nível mundial só precisariam de uma fração de um segundo para minarem um bloco com uma dificuldade do tempo em que Satoshi ainda estava ativo. Ele/ela e alguns entusiastas da altura minavam simplesmente nos seus PCs ou portáteis.

Relação entre dificuldade e preço

Uma dificuldade de mineração elevada também implica que o preço da Bitcoin é alto – ou pelo menos que os mineiros esperam que permaneça alto e/ou suba. Isto deve-se ao facto de que quando a dificuldade é alta, eles incorrem em custos elevados, os quais devem recuperar através da recompensa do bloco – a qual, aquando da elaboração deste artigo, era de 6,25 Bitcoin.

Assim sendo, há uma correlação entre a dificuldade e o preço, embora não seja perfeita. Por exemplo, o preço pode subir rapidamente: mais rápido do que os mineiros conseguem acrescentar equipamento. Além disso, cada vez mais e mais mineiros utilizam a estratégia do hodling. Eles tentam simplesmente fazer o hash do máximo possível de Bitcoin durante meses e anos, independentemente do preço exato na altura. Ao invés de a venderem, eles mantêm a Bitcoin o máximo possível. Esta estratégia só poderá tornar-se problemática se o preço da Bitcoin permanecer demasiado baixo durante um longo período de tempo perante uma dificuldade relativamente alta.

O tempo do bloco está mais longo após o banimento da mineração chinesa em 2021

Quando o governo chinês baniu a mineração de Bitcoin em maio de 2021, os mineiros desligaram o seu equipamento e fizeram as malas para outros países. Isto levou a uma descida bastante súbita no poder de computação global, de praticamente 50%. Devido à escassez do poder de computação, a produção de um bloco demorou cerca de vinte minutos durante algum tempo. Foi só no seguinte ajuste de dificuldade que o tempo médio do bloco caiu novamente para os dez minutos.

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