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Escrito por Erik Weijers há 5 meses

O que é a MetaMask?

A MetaMask é uma carteira de software que atua como uma ponte entre as suas criptomoedas e mundo das finanças descentralizadas (DeFi). Através da MetaMask, pode enviar criptomoedas para, por exemplo, plataformas de empréstimo descentralizadas ou trocar as suas respetivas moedas. Tudo isto acontece sem um intermediário: não há nenhum banco ou bolsa ao qual tem primeiro de entregar o seu endereço de e-mail ou fotocopiar o seu passaporte.

A MetaMask foi criada em 2016 como uma extensão de navegador para o Chrome e Firefox. Desde setembro de 2020, também há um app para iOS e Android. O número de utilizadores aumentou rapidamente em 2021: de cerca de 5 milhões em abril para mais de 20 milhões até ao final do mesmo ano.

A carteira MetaMask é apenas um elo no processo de enviar ou trocar criptomoedas. De facto, a MetaMask deve por sua vez conectar-se a uma bolsa descentralizada (dex), tal como a Uniswap ou PancakeSwap. Outra forma de dizer isto é que a MetaMask é uma ponte entre a “velha” internet e a blockchain. E quando dizemos blockchain, estamos a falar da blockchain Ethereum. Por conseguinte, apenas as moedas baseadas na Ethereum ou em blockchains compatíveis com esta, como a Binance Smart Chain, podem interagir com a MetaMask. Quer comprar um NFT no ecossistema Solana? Então não conseguirá fazê-lo com a MetaMask (a Solana tem as suas respetivas carteiras, como a Phantom).

Pode cheirar a blockchain

Uma das vantagens da MetaMask é que pode criar múltiplas carteiras. Também importa facilmente carteiras que já tem. Por exemplo, as suas moedas no seu Livro-razão, ou outra carteira de hardware. Outra vantagem é que a instalação da MetaMask é gratuita. Assim sendo, como é que a empresa por detrás da MetaMask paga aos seus programadores? Primeiro, pela pequena margem que compra quando compra criptomoedas, através de um terceiro. Em segundo lugar, por uma pequena margem nas trocas.

Uma desvantagem da MetaMask é que a interface do utilizador não é muito fácil para os iniciantes compreenderem. É necessária alguma prática e tentativa e erro. Mas isso tem os seus encantos: pode cheirar a blockchain tal como era e não terá isso com transações de criptomoedas através de, digamos, o PayPal.

Autonomia versus risco

Nem as suas chaves, nem as suas moedas se aplicam aqui. Quando cria uma carteira MetaMask, uma frase seed de 24 palavras é gerada. Se alguém lhe puser as mãos, este pode fugir com as suas criptomoedas.

O reverso da moeda deste risco é a autonomia que proporciona. Deter o seu respetivo dinheiro é revolucionário. Ao contrário de uma bolsa descentralizada, quando utiliza a MetaMask permanece na posse das suas respetivas criptomoedas: as chaves são suas. Elas são armazenadas localmente, no seu respetivo sistema. Isto é fundamentalmente diferente de utilizar uma bolsa de criptomoedas de um banco ou centralizada, onde só tem a esperança de que estes tratem bem do seu dinheiro.

Não obstante, isto não significa que a utilização da MetaMask não acarreta riscos.

Primeiro, há os riscos de ataques cibernéticos. O risco de algo correr mal com a MetaMask em si não é zero. Mas reconhecidamente, as probabilidades também não são muito elevadas: o código open source foi extensivamente revisto por especialistas. Mas os ataques cibernéticos podem ocorrer mais perto de casa: por exemplo, malware no seu respetivo sistema que regista as teclas que prime.

Em segundo lugar, o risco provavelmente ainda maior de fazer algo errado por si só: por exemplo, a perda ou roubo da sua frase seed. Não há nenhum serviço de apoio ao cliente para o qual possa ligar para corrigir o erro!

Desde que esteja consciente de que com grande poder vêm grandes responsabilidades, certamente que vale a pena considerar experimentar um pouco com a MetaMask.

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