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Escrito por Erik Weijers há um mês

O crescimento da Lightning Network da Bitcoin

Graças à Lightning Network da Bitcoin agora é possível beber um café com Bitcoin lendo um código QR. Isto aproxima-se bastante da visão de Satoshi em 2008 – afinal de contas, no seu relatório técnico, ele apelidou a Bitcoin de “um sistema de dinheiro eletrónico peer-to-peer. A Lightning Network está a subir em 2021. O que aconteceu e o que é que isto significa para a Bitcoin?

Diferença relativamente aos pagamentos normais

A Lightning Network torna a Bitcoin escalável – por outras palavras, esta permite pagamentos rápidos e económicos com Bitcoin. Em poucos segundos e com taxas de transação que representam uma fração de um cêntimo. Pode pensar “certamente que consigo fazer o mesmo com o meu cartão de crédito ou app bancária normal?” Contudo, não é a mesma coisa. Quanto uma transação bancária é transferida, o banco aprova a transação podendo, em princípio, posteriormente retirar essa aprovação. O pagamento não é designado uma liquidação final. Já na Lightning Network, a Bitcoin troca na realidade de mãos. Além disso, o seu dinheiro tradicional é detido por um banco – não tem total propriedade sobre este. Compare isto com a Bitcoin na sua carteira Lightning, a qual é sua, fruto das chaves privadas que possui. Assim sendo, um pagamento Lightning é uma forma digital de dinheiro em várias formas: o pagamento é (praticamente) imediato e privado entre dois detentores e sem a mediação de uma instituição central.

Diferença relativamente aos pagamentos com Bitcoin

Uma diferença entre um pagamento Lightning e um pagamento Bitcoin na blockchain é que um pagamento Lightning é um pagamento Bitcoin através de contratos inteligentes. O pagamento Lightning não decorre na blockchain Bitcoin. Fruto disso, os pagamentos não são públicos. Mais um aspeto em que um pagamento Lightning é similar a um pagamento com dinheiro.

Desenvolvimentos importantes nos últimos meses

Como está a decorrer o crescimento de utilizadores? O número de transações na Lightning aumentou em cerca de um fator de seis entre janeiro de 2021 e setembro de 2021. Atualmente, a capacidade da rede está a crescer em cerca de 5% por mês.

Os principais obstáculos para a Lightning foram a liquidez e a usabilidade. No último ano, a maioria desses problemas foram resolvidos.

  • Software fácil de utilizar como o Umbrel faz com que seja muito fácil configurar um nó Bitcoin Lightning por si.
  • As carteiras estão a tornar-se mais fáceis de utilizar: em carteiras como a Phoenix Wallet e Blue Wallet, não precisa de abrir um canal primeiro. Ao invés, só tem de passar a Bitcoin para a sua carteira e está pronto para avançar.
  • Em setembro de 2021, El Salvador introduziu a Bitcoin como moeda corrente. Desde então, milhões de salvadorenhos realizam pagamentos em carteiras baseadas na Lightning.
  • No Twitter, desde o outono de 2021, os utilizadores conseguem enviar gorjetas uns aos outros, uma funcionalidade que o Twitter desenvolveu na Lightning.

O que é que isto significa para a Bitcoin?

É importante a Bitcoin ter não só a função de uma reserva de valor, mas também ter a aplicação de uma ferramenta de pagamento. Uma das maiores criticas à Bitcoin era que os pagamentos eram lentos e caros. Por conseguinte, para a Bitcoin poder ser realmente utilizada, a rede Lightning torna-se uma aplicação crucial. Isto não quer dizer que a Bitcoin depende unicamente da Lightning para realizar pagamentos rápidos. Há muitos fornecedores de serviços financeiros que permitem transações em Bitcoin e, por conseguinte, suportam a adoção da Bitcoin como uma rede de pagamento. Não obstante, estes pagamentos são frequentemente derivativos – não está na realidade a enviar Bitcoin, mas sim um token que representa a Bitcoin. Não é propriamente o mesmo.

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