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há 10 meses

Como é que os contratos inteligentes estão a revolucionar a nossa sociedade

A nossa sociedade moderna conhece os contratos de diferentes formas. Se comprar uma pastilha elástica num quiosque, já celebrou um contrato com o comerciante. O aspeto superficial é a troca de dinheiro por bens, mas do ponto de vista da lei, há inúmeros fatores em jogo que nem sequer consideramos nessas ações do dia-a-dia.

Do ponto de vista de um advogado, poderia ser fornecida imensa informação adicional sobre a compra. Por exemplo, se o vendedor é responsável perante o comprador por lesões pessoais, e se sim, sob que condições. Além disso, a maioria dos comerciantes provavelmente já passaram por pelo menos alguma teoria sobre esses tópicos durante a sua formação. No contexto das ações do dia-a-dia, o todo não interessa, contudo estas relações contratuais assumem um efeito imediato assim que o enquadramento do dia-a-dia é deixado de lado.

E se a pastilha elástico estivesse fora do prazo de validade e o comprador adoecesse após comê-la?

O nosso exemplo ilustra a importância dos contratos tanto em pequena como em grande escala. E é por isso que o artigo de hoje é de particular importância, porque estamos a lidar com contratos cujo conteúdo e validade são garantidos pela tecnologia blockchain.

O que é um contrato inteligente?

Um contrato inteligente é um pedaço de código que pode conter qualquer acordo e assegura que este é aplicado. Um dos contratos mais comuns deste tipo é utilizado nas ICOs. Tipicamente, o contrato especifica quem receberá os tokens à venda e quando serão efetivamente pagos. Neste contexto, a maioria dos nossos leitores provavelmente já interagiu com um contrato inteligente.

Em princípio, um contrato inteligente não tem qualquer limite no seu conteúdo ou âmbito. Na prática, contudo, este está sempre associado à blockchain na qual está programado e onde é executado.

Dependendo do quão flexível uma blockchain em particular é, o contrato inteligente pode na realidade interagir com objetos ou factos fora da blockchain.

Por exemplo, um contrato inteligente poderá espoletar pagamentos automatizados assim que um serviço é considerado como tendo sido desempenhado. Quer o recipiente tem de confirmar manualmente que o serviço foi prestado ou é inclusive possível fazê-lo automaticamente, porque o contrato inteligente consegue monitorizar a provisão em si. A maioria dos acordos baseia-se numa regra se-então. Uma das vantagens dos contratos inteligentes é a sua transparência e o facto de que executam o acordo de forma totalmente neutra. Por conseguinte, todas as partes envolvidas podem confiar no facto de que ninguém modificará um acordo ou deixará de o cumprir.

Os contratos inteligentes são o segundo maior e promissor caso de uso da tecnologia blockchain após o processamento do pagamento através de criptomoedas. A primeira e de longe a tecnologia mais bem-sucedida que introduziu os contratos inteligentes foi a Ethereum.

Desvantagens dos Contratos Inteligentes

Embora os contratos inteligentes possam resolver inúmeros problemas, nem todos os aspetos desta tecnologia são totalmente livres de problemas. Afinal de contas, muitos destes contratos não podem ser reescritos.

Dependendo dos parâmetros, estes são construções muito rígidas que não podem ser ajustadas. Em princípio, este problema poderia ser resolvido formulando-os de forma mais flexível desde o início, mas ignore uma variável e está bloqueado.

Um debate muito maior prende-se com o estatuto legal destes acordos. Muitos proponentes acreditam que o código dos contratos inteligentes conforma-se simplesmente ou substitui a lei. Mas os legisladores em si veem-no claramente de outra forma. Pode definir todos os termos por si, mas e se eles violarem outras leis aplicáveis? O contrato inteligente violaria então continuamente a lei, e assim que fosse celebrado, nada poderia pará-lo. O potencial disruptivo da tecnologia encontra os seus limites aqui.

Afinal de contas, as partes contratantes não querem habitualmente que o seu acordo viole a lei; na maioria dos casos, elas querem perpetuar uma relação uma com a outra que já exista legalmente na blockchain. Assim sendo, as ofensas criminais não são necessariamente um problema, mas sim as disputas civis.

Por exemplo, como é que os contratos inteligentes existentes devem ser tratados quando se regista uma violação dos direitos garantidos declarados de um das partes?

Outro aspeto que também está intimamente relacionado com os contratos inteligentes é o estatuto legal de uma organização autónoma descentralizada. Em princípio, os contratos inteligentes podem ser utilizados para criar uma instituição que conduz negócios independentemente e só na base das regras contratuais. Mas quem é que representa essa organização em tribunal? Como é que esta pode ser endereçada na eventualidade de uma disputa, e se esta for obrigada a pagar compensação, por exemplo, como é que esta seria aplicada?

O facto de que os contratos inteligentes pretendem revolucionar um componente fundamentalmente importante da nossa interação social simultaneamente torna-os vulneráveis a uma série de problemas espoletados pela sua estrutura absoluta.

Finalmente, continua a persistir o problema de haver uma falha no código ou de um erro não detetado que dê azo a exploração, contorno ou que de outra forma provoque danos ao contrato inteligente. Em 2016, por exemplo, o designado ataque cibernético ADO permitiu o roubo de 50 milhões de USD. Como resultado, isto levou a uma disputa na comunidade sobre como lidar com o evento após a sua ocorrência. E assim nasceu a Ethereum Classic, a partir de uma divisão da Ethereum.

Casos de uso dos contratos inteligentes

A maioria dos casos de uso que estão a ser testados contornam os problemas legais descritos ao focarem-se em soluções que automatizam determinados aspetos dos acordos já existentes. Exemplos incluem o mercado de energia, o pagamento entre máquinas que realizar tarefas autonomamente ou outros sistemas de faturação.

Por exemplo, têm havido testes iniciais de veículos que liquidam automaticamente o combustível abastecido numa bomba de gasolina. Aqui, o contrato inteligente monitoriza a quantidade de combustível abastecida e depois fatura-a. Se a outra parte transferia a quantia pretendida, o acoro é considerado como tendo sido cumprido. Embora estes exemplos na essência retratem relações muito simples entre as partes, eles não deixam de ser muito complexos.

Na prática, o que está em jogo aqui é a integridade dos dados que devem servir como base e a fiabilidade na execução do contrato. Por conseguinte, a maioria dos casos de uso encontra-se no campo da indústria e no da automação do fabrico ou no processo de faturação. A fiabilidade dos contratos inteligentes faz com que não se necessário utilizar pessoal para realizar a atividade em si, e como estes realizam as tarefas de forma fidedigna com os parâmetros, eles não precisam de ser continuamente verificados.

Que blockchains suportam os contratos inteligentes?

A Ethereum é conhecida pela sua capacidade no que diz respeito aos contratos inteligentes e é, por conseguinte, o exemplo quintessencial. Mas a blockchain Ethereum não é a única capaz de implementar acordos ao nível do protocolo. A EOS, NEO ou Polkadot, por exemplo, estão entre estas.

Em princípio, até a Bitcoin é capaz de definir os termos para um contrato através da sua linguagem de programação. No entanto, isto é extremamente limitado e, por conseguinte, não oferece praticamente quaisquer possibilidades de servir os casos de uso que já discutimos.

A Ethereum – para darmos continuidade ao exemplo – permite os contratos inteligentes através da “Máquina Virtual Ethereum" ou EVM resumida. Na sua base, este é um computador descentralizado que permite a programação e execução de contratos inteligentes. A EVM é, por conseguinte, o núcleo e garante a execução correta de todos os contratos e escreve os resultados na blockchain para torná-los à prova de adulterações.

Até à data, a Ethereum criou o ecossistema mais seguro e maior para contratos inteligentes. Com o passar do tempo, mais e mais concorrentes surgiram para criarem referência a vários recursos e melhorar com base na Ethereum. Muitos destes foram etiquetados nos meios de comunicação como “assassinos da Ethereum”. Embora cada tecnologia blockchain tenha os seus méritos, não houve nenhum concorrente capaz de fazer jus a este rótulo.

Qual é o futuro dos contratos inteligentes?

Os acordos têm um futuro maravilhoso porque, conforme mencionámos, eles podem desempenhar um papel especial em várias indústrias. Mas estes não se encontram em procura apenas aí, além disso, também têm um significado especial no campo das finanças descentralizadas.

Finalmente, todos os feitos do setor DeFi baseiam-se em contratos inteligentes e não seriam aplicáveis sem estes. A Bitcoin foi a primeira vez que um dinheiro privado, descentralizado, público e resistente à censura foi introduzido no mercado. A DeFi assinala o início de toda uma nova era. Embora as pessoas ainda estivessem convencidas de que os bancos poderiam ser tornados supérfluos quando a Bitcoin foi inventada, a DeFi tornou-as na realidade.

Realizar um empréstimo, emprestar dinheiro, negociar produtos ou opções alavancadas, tudo isto já decorrer de uma forma descentralizada e continuará a crescer. O principal problema a resolver não são as melhorias nos contratos inteligentes, embora estes, como é óbvio, também serão mais desenvolvidos.

Ao invés, será uma questão de assegurar que mais pessoas conseguem utilizar os produtos correspondentes ao mesmo tempo e, por conseguinte, aumentar o rendimento da transação e a estabilidade da tecnologia blockchain. Assim que atingirmos o ponto em que os produtos se tornam comercializáveis em massa, então não há qualquer motivo para continuar a depender do intermediário.

Por conseguinte, os contratos inteligentes são uma parte importante da base necessária para esta revolução e são um componente indispensável. Outro aspeto é a ideia de tornar os vários protocolos e, por conseguinte, também os contratos inteligentes, interoperáveis. Isto significa que no futuro, o mais importante já não deve ser em que plataforma é executado o contrato inteligente. Encontrando uma forma dos vários protocolos comunicarem e trocarem informação em segurança uns com os outros, um dos maiores problemas é eliminado.

Apenas se o desenvolvimento da tecnologia blockchain se tornar independente de uma plataforma específica é que esta conseguirá ser bem-sucedida como um todo. No final, será uma questão de encontrar a melhor blockchain para um caso de uso em particular sem perder a compatibilidade com outras que conseguem alcançar resultados excelentes nos seus respetivos campos.



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