Geschreven door Erik Weijers 10 dagen geleden

El Salvador worstelt in de bearmarkt

El Salvador, het eerste land dat Bitcoin als wettig betaalmiddel invoerde, heeft aangekondigd de eigen staatsobligaties op te kopen en zo de markt te laten zien dat het aan zijn betalingsverplichtingen kan voldoen. Gaat president Bukele erin slagen het land door de bearmarkt te loodsen?

Net als veel landen uit opkomende markten worstelt het middenamerikaanse land met de verslechterde wereldeconomie. Het helpt ook niet dat de bravoure van president Bukele het IMF tegen de haren instrijkt.

Het gaat om 1.6 miljard aan staatsschuld die El Salvador moet herfinancieren. Maar hoe? Het land heeft immers alleen de dollar en Bitcoin als betaalmiddel. Dus het kan, in tegenstelling tot de meeste landen, geen geld uit het niets creëren om de staatsschuld te herfinancieren. Volgens de minister van financiën heeft El Salvador nog steeds kredietmogelijkheden bij het IMF. Dat is opmerkelijk, want sinds de invoering van Bitcoin als betaalmiddel is het IMF heel kritisch geweest. Het heeft El Salvador zelfs expliciet opgeroepen om het Bitcoin-project stop te zetten. De president reageerde op Twitter met een meme...

Geen massale adoptie

Hoe gaat het ondertussen met het dagelijkse gebruik van Bitcoin als betaalmiddel? Uit een rapport uit april 2022 blijkt dat ongeveer 20% van de bewoners de Chivo Bitcoin wallet gebruiken. De regering liet deze wallet bouwen en heeft deze gepromoot. Nu is dit cijfer natuurlijk niet hoog in een land waar Bitcoin wettig betaalmiddel is. Of moeten we het glas als halfvol zien? Het is zeker een hoger percentage dan in elk ander land ter wereld.

Wat zeker een tegenvaller was volgens het genoemde rapport, is dat het percentage aan internationale betalingen dat via crypto apps loopt maar 2 procent van het totaal is. Deze betalingen werden als een belangrijke use case van Bitcoin gezien. Betalingen vanuit de VS door familieleden vormen namelijk een fors deel van het inkomen voor veel families in El Salvador: soms gaat het om tientallen procenten. De transactiekosten van het traditionele bancair systeem zijn hoog (opgeteld 400 miljoen per jaar voor El Salvador).

Bitcoin bonds en Bitcoin city

In het voorjaar van 2022 werd de uitgifte van een miljard dollar aan Bitcoin-obligaties (Bitcoin bonds) uitgesteld. Met de verkoop van de obligaties zou de aankoop van Bitcoin en de bouw van Bitcoin City gefinancierd kunnen worden. Volgens de minister van Financiën komt van uitstel geen afstel maar dat moet uiteraard nog blijken. Hoeveel vertrouwen hebben internationale investeerders in een land dat worstelt met slechte kredietbeoordelingen, een verzuurde relatie met het IMF en een twijfelachtige reputatie van de president als 'dictator' (in 2024 zijn er verkiezingen voor het presidentschap)? Het zal niet makkelijk worden.

Er gloort hoop

Iedereen die Bitcoin koopt, weet dat het een strategie van de lange adem is. Het probleem is dat regeringen die tijd vaak niet krijgen: inwoners willen korte-termijnoplossingen. Stimulus checks accepteren wordt nu eenmaal meer gewaardeerd dan op een houtje bijten in de bearmarkt...

El Salvador had geen geluk met de timing van hun gedurfde strategie om Bitcoin te kopen en wettig betaalmiddel te maken. Nu we in een bearmarkt zitten en de Bitcoinpositie van het land op verlies staat, is het geen verrassing dat de kritiek alleen maar aanzwelt. Maar de gelijkhebberigheid van veel traditionele media neemt niet weg dat het land inmiddels ruim 2300 Bitcoin in zijn bezit heeft. Ook het geloof lijkt niet te lijden onder de gedaalde koersen. In tegendeel; begin juli kocht het land weer 80 Bitcoin bij, tegen een gunstige koers van 19.000 dollar. Als het land deze bearmarkt kan doorstaan, is er hoop. 

Trade altijd en overal

Trade wanneer jij wil op een veilige manier met onze LiteBit App. Heb toegang tot je eigen portfolio en blijf altijd op de hoogte van de nieuwste marktontwikkelingen.

App StoreGoogle Play Store
App StoreGoogle Play Store
download-app