LiteBit

Geschreven door Erik Weijers 6 dagen geleden

De Ethereum routekaart voor de komende jaren

Met de Ethereum Merge aanstaande is het goed de routekaart erbij te pakken. Wat zijn de volgende stappen van de upgrades van Ethereum en wat is het einddoel? Kort gezegd: 100.000 transacties per seconde, zonder decentralisatie op te geven. Oprichter Vitalik schetste de hele roadmap onlangs. Spoiler: elke stap rijmt op Merge....

Volgens Buterin, die de plannen ontvouwde op een Ethereum-conferentie in Parijs in juli 2022, is Ethereum ongeveer voor 55% af nadat de Merge voltooid is. Maar wat moet er dan nog gebeuren? Het hogere doel is om capaciteit drastisch te vergroten zonder van Ethereum uiteindelijk een gecentraliseerde database te maken. Dat vraagt om allerlei listige manieren om data-opslag uit te besteden en te comprimeren.

De merge en de rest
De Merge is waarschijnlijk de belangrijkste mijlpaal omdat het het complete 'motorblok' van Ethereum vervangt: het consensusmechanisme. Aan de buitenkant merken gebruikers misschien geen verschil tussen vóór en na de Merge. Maar de Merge is alsof het chassis van een auto intact blijft terwijl de benzinemotor wordt vervangen door een elektrische. De grootst mogelijke verandering onder de motorkap.

Alle stappen die volgen op de Merge zijn minder fundamenteel maar niet minder belangrijk; ze hebben namelijk te maken met schaalbaarheid. Ze zorgen ervoor dat Ethereum veel meer transacties kan verwerken. Om in de vergelijking met de auto te blijven: die verbeteringen hebben te maken met het opvoeren van de motor.

1 De Merge

De Ethereum Merge verwijst naar de samenvoeging van de huidige Ethereum blockchain en de chain die nu parallel loopt en wordt getest: de Beacon chain. Deze Beacon chain, die gebaseerd is op Proof-of-stake (PoS), wordt na de Merge de main chain. Hij zal als het ware de oude keten opslokken, inclusief de hele transactiegeschiedenis. De miners kunnen dan hun apparatuur uitschakelen en Ethereum zal meer dan 99% minder energie verbruiken. Gebruikers zullen er niets van merken - hopelijk! Het is een gigantisch project geweest, waar zeven jaar aan gewerkt en getest is.

De reden waarom Ethereum-voorstanders Ether "ultra-sound money" zijn gaan noemen, is dat de uitgifte van nieuwe ETH niet alleen zal dalen na de Merge - Ether wordt zelfs deflatoir. Belangrijker nog is dat de uitgifte van coins fundamenteel anders van aard wordt. Na de Merge gaat Ethereum over van een 'mine-and-dump'-economie naar een 'stake-en-hold'-economie. Met andere woorden: miners moeten vroeg of laat verkopen om hun rekeningen te betalen. Terwijl stakers alleen maar gebaat zijn bij zoveel mogelijk ETH staken: rente op rente maakt rijk immers.

Tot de Merge is de block reward voor miners ongeveer 13.000 Ether per dag. Na de Merge daalt de nieuwe hoeveelheid ETH dalen tot slechts 1500 per dag. Deze reductie van ongeveer 90% komt overeen met ruwweg drie Bitcoin halvings. Vandaar dat deze verandering ook wel de drievoudige halvering (triple halving) wordt genoemd. Trek daarvan af de ongeveer 8000 verbrande ETH per dag, en je bierviltje vertelt je dat de hoeveelheid bestaande ETH zal dalen met ruwweg 1-2% per jaar.

Vanuit het oogpunt van een investeerder wordt Ethereum fundamenteel anders na de Merge. Ethereum kan voor iedereen een bron van passief inkomen worden. Zowel particuliere beleggers als ... mogelijk institutionele beleggers? Het staken van Ether wordt als een 'internetobligatie' met het laagste risico van alle Layer 1s.

2 De Surge

Het werk aan de Surge begint na de Merge en de oplevering ervan wordt in 2023 verwacht. De letter S in Surge verwijst naar Sharding: de parallelle schakeling van 64 blockchains oftewel de 'shards'. Een geheugensteuntje om te onthouden wat het doel is van de Surge? Zie het als een Engelstalige samenstelling van Scaling en Urge: de noodzaak om op te schalen naar een grotere transactiecapaciteit. Daarbij mag niet alle informatie op één enkele blockchain gepropt worden. Anders rijst de hoeveelheid data de pan uit en kan niemand meer een Ethereum node draaien: weg decentralisatie.

Van alle 64 shards is de Beacon Chain - de naam zeg het al - het baken. Doordat Ethereum nu 'parallel kan verwerken', verdeelt het de lasten over de shards en wordt het totaal aantal transacties dat verwerkt kan worden, veel groter.

Deze shards zullen Ethereum meer capaciteit geven om gegevens op te slaan en te benaderen. Waarschijnlijk gaan ze geen transacties verwerken maar krijgen ze de rol van datapakhuizen, terwijl de Beacon chain de 'productielijn van de fabriek' wordt.

Meerdere varianten van sharding
Er zijn meerdere technieken mogelijk om sharding werkbaar te maken. Het is nog niet zeker hoe de definitieve oplossing eruit zal zien. Maar het zogenaamde Danksharding is nu het bovenliggende voorstel. Danksharding is genoemd naar de ontwikkelaar die het voorstelde, van wie de voornaam Dankrad is.

Danksharding werkt met "data availability sampling", een techniek die nodes op Ethereum in staat stelt om grote hoeveelheden data te verifiëren door er slechts een paar stukjes van te samplen. Een efficiëntieslag dus.

Danksharding is op maat gemaakt voor het rollup-tijdperk. Het maakt de weg vrij naar een toekomst waarin veel goedkopere (en snellere) layer 2-netwerken kunnen floreren. Rollups, zoals sidechains, nemen de druk weg van Ethereum door transacties uit te voeren op een aparte, layer 2 chain. Transacties worden "afgewikkeld" op de rollup-keten, gebundeld, en dan "gepost" naar Ethereum. In tegenstelling tot sidechains, ontlenen rollups hun beveiliging aan het Ethereum mainnet.

3 De Verge

De fase van de Verge introduceert Verkle trees, ook weer een manier om het probleem van schaalbaarheid aan te pakken. In de ogen van Buterin wordt de Verge "geweldig voor decentralisatie".

Verkle trees is een woordspeling op Merkle trees. Dat is een tool om betrouwbare encryptie te garanderen door blokken informatie om te zetten in lange slierten code. De meest recente blokken informatie, of bladeren, worden gegroepeerd in takken. Deze traceren dan een getallenreeks, bekend als de Merkle root, die alle voorgaande informatie bevat. Merkle trees worden al gebruikt in Bitcoin en Ethereum. Verkle trees zijn volgens Buterin een krachtige upgrade van Merkle proofs en maken veel kleinere bewijsgroottes mogelijk.

Verkle trees maken het kortom mogelijk om een grote hoeveelheid gegevens op te slaan door een kort bewijs van een willekeurig stuk van die gegevens te tonen, dat op zijn beurt zal worden geverifieerd door iemand die alleen een wortel van de boom heeft. Dit proces maakt bewijzen efficiënter. En dat zorgt er weer voor dat gebruikers netwerkvalidators kunnen zijn zonder dat ze grote hoeveelheden gegevens op hun harde schijf hoeven op te slaan.

4. De Purge

De Purge gaat om het terugbrengen, of "zuiveren" (purging), van overdadige oude gegevens van de Ethereum blockchain. Ook dit draait weer om het beperken van de last voor gebruikers die validator willen zijn en geen enorme hoeveelheid opslagcapaciteit hebben.

Ethereum-clients worden na de Purge verplicht om gegevens ouder dan een jaar weg te gooien. Dit zou verstopping van de chain moeten minimaliseren en het mogelijk maken dat veel meer transacties kunnen worden verwerkt. Buterin verwacht dat Ethereum tegen het einde van deze fase in staat moet zijn om 100.000 transacties per seconde te verwerken.

Het is nog een open vraag op welke plek de oude data opgeslagen worden. Dat ze niet recent zijn, wil niet zeggen dat ze niet belangrijk zijn voor allerlei apps. Waar gaan al die honderden gigabytes aan wezenlijke transactiedata heen? Een mogelijkheid is Arweave, het protocol dat is opgericht met als doel om gedecentraliseerde, eeuwenlange gegevensopslag mogelijk te maken. Arweave slaat op dit moment al de complete blockchains op van onder andere Solana en Avalanche.

5 De Splurge

De Splurge gaat om de 'fun stuff', aldus Buterin. Het is nog onbekend welke trukendoos opengaat nadat de vier voorgaande stappen voltooid zijn. Op dat punt heeft Ethereum zijn belangrijkste doelen behaald en kan het zich lekker uitleven (splurge betekent met geld smijten) in extra verbeteringen.

Lees ook: Geschiedenis van Ethereum hard forks

Trade altijd en overal

Trade wanneer jij wil op een veilige manier met onze LiteBit App. Heb toegang tot je eigen portfolio en blijf altijd op de hoogte van de nieuwste marktontwikkelingen.

App StoreGoogle Play Store
App StoreGoogle Play Store
download-app