LiteBit

Geschreven door Erik Weijers 5 maanden geleden

Hoe Bitcoin mining kan zorgen voor meer rendabele duurzame energie

Onder milieubewuste mensen heeft Bitcoin een wat minder goede reputatie. Begrijpelijk, want het hoge energieverbruik van het netwerk, dat is toch zeker een probleem als we CO2-uitstoot willen terugbrengen? Dit verhaal ligt wat genuanceerder dan je zou denken: het bitcoinnetwerk wordt namelijk steeds meer een ‘vuilnisophaler van de energiemarkt’. Die eigenschap zorgt ervoor dat Bitcoin ook nu al fungeert als een subsidiemechanisme voor groene energie-projecten.

Berucht zijn dit jaar de tirades van Amerikaans senator Elizabeth Warren, die ons waarschuwt: “[we need to] crack down on environmentally wasteful crypto mining practices”. Opmerkelijk, die felheid. Zeker als je bedenkt dat Bitcoin mining slechts ongeveer een tiende van een procent van het totale wereldwijde energieverbruik voor zijn rekening neemt. Dat is vergelijkbaar met het energieverbruik van alle cruiseschepen wereldwijd, een industrie die toch minder bijdraagt aan de S en G van de ESG-criteria waaraan bedrijven in toenemende mate moeten voldoen (Energy, Social & Governance). Of missen we iets, en helpen de stinkende varende zwembaden meer dan honderd miljoen mensen om onafhankelijk te worden van de geldpers misbruikende centrale banken? Ach ja, een luie vakantie mag ook wat energie kosten.

Om te beginnen is er goed nieuws voor de critici van Bitcoin: het energieverbruik van Bitcoin als percentage van de totale waarde van het netwerk neemt met de jaren af. Het netwerk wordt dus steeds energie-efficiënter. In 2013 werd nog 14% van de totale marktwaarde uitgegeven aan energie- en hardware-rekeningen van miners. Tegenwoordig is dat rond de 2%. Stel, Bitcoin wordt de komende decennia een doorslaand wereldwijd succes. Dan stijgt de energieconsumptie met naar schatting nog eens een factor vier of vijf. Mocht Bitcoin blijven doorkabbelen zonder flinke groei van het aantal gebruikers, dan zal de energieconsumptie dalen: dat komt door de halverende block subsidie elke vier jaar. Hoe dan ook zal het energieverbruik in geen enkel scenario de pan uit rijzen. Het blijft op wereldschaal een achter-de-komma-verhaal.

Machines die energie in geld omzetten

Bitcoin miners zijn in feite machines die energie in geld omzetten. Omdat er enorme concurrentie is op de wereldwijde markt van het minen, struinen ze de hele aardbol af op zoek naar de allergoedkoopste vormen van energie. Het laten draaien van een mine is pas rendabel bij een elektriciteitsprijs die ver onder de prijs ligt van wat consumenten betalen: denk aan vier of vijf cent per kWh.

Dit betekent ten eerste dat we ons geen zorgen hoeven te maken dat miners elektriciteit wegkapen voor vitale toepassingen zoals onze magnetronmaaltijden. En ten tweede betekent het dat miners de vuilnisophalers van de energiemarkt zijn: alleen als energie een restproduct is, is de prijs laag genoeg om aantrekkelijk te zijn voor inkoop. Een voorbeeld zijn de olievelden waarop Bitcoin mines draaien op aardgas. Dat aardgas is een restproduct van deze olievelden, dat gewoon verbrand zou worden als de mines er niet waren.

Een ‘subsidie’ voor groene projecten

Ok, dus Bitcoin ruimt hier en daar al broeikasgassen op die opborrelen uit olievelden. Maar van die industrie willen we sowieso af. Hoe zit het met groene energie? Het kenmerk daarvan is dat de aanvoer niet constant is. De zon schijnt soms en soms niet en de wind laat het soms afweten. Ook stuwmeren zijn niet altijd gevuld. Om groene energie werkbaar te maken, moet je dus een flinke overcapaciteit installeren, waarvan een deel niet groen is: denk aan gascentrales en kerncentrales. Alleen zo kun je garanderen dat er altijd voldoende energie beschikbaar is, ook op momenten van mindere groene productie. Deze overcapaciteit maakt de investering in groene energie inefficiënt en dus onaantrekkelijk voor investeerders... ware het niet dat we nu miners hebben. Die kopen de overtollige energie op en subsidiëren daarmee groene projecten. Een ander voorbeeld is het integreren van bitcoin miners in de kas.

Een verwant voordeel van de integratie van Bitcoin miners in het elektriciteitsnet is dat het stabieler wordt. Miners kunnen op- en afschakelen afhankelijk van de omstandigheden. Is er bijvoorbeeld een grote behoefte aan elektriciteit door bijzondere weersomstandigheden? Dan leveren de miners hun elektriciteit aan het net in plaats van het zelf te gebruiken. Op andere momenten, zoals boven beschreven, nemen ze juist extra af.

Maar moeten miners dan niet continu draaien om rendabel te zijn? Dat ligt eraan. De oudere, al afgeschreven generatie ASICS miners kunnen ook met tussenpozen nog prima rendabel zijn - mits de energiekosten op de locatie in kwestie maar laag genoeg zijn.

Conclusie: richting recycling van energie

Al deze voorbeelden nemen niet weg dat er op dit moment nog steeds bitcoin mines aan kolencentrales hangen. Maar een toenemend aantal van dit soort voorbeelden laat zien dat Bitcoin mining steeds meer neigt naar een vorm van energie recyling in plaats van energieconsumptie. Heeft Elizabeth Warren het memo al ontvangen?

Trade altijd en overal

Trade wanneer jij wil op een veilige manier met onze LiteBit App. Heb toegang tot je eigen portfolio en blijf altijd op de hoogte van de nieuwste marktontwikkelingen.

App StoreGoogle Play Store
App StoreGoogle Play Store
download-app