Erik Weijers, 6 mesi fa

Bitcoin per principianti

Il Bitcoin è denaro digitale. Ma questa affermazione è come dire che Internet è una sorta di biblioteca. Dobbiamo iniziare da qualche parte, ma c'è molto altro da dire! Un altro tentativo: Il Bitcoin è denaro digitale che non è sotto il controllo di alcun governo.

Ok, continuiamo con un altro pezzo del puzzle: potete inviare questa moneta digitale in tutto il mondo, senza costi significativi e senza che nessuno vi dia prima il permesso. Non dovete aspettare il fine settimana e non dovete consegnare un passaporto o un documento di identità per entrare nella rete. È un vero e proprio peer-to-peer.

Il problema e l'invenzione

In informatica, il "problema dei generali bizantini" esisteva dal 1982. Con l'avvento di Bitcoin, il problema è stato risolto. Perché questo nome? Immaginate che nell'antichità si debba assediare una città. I generali si trovano a grande distanza l'uno dall'altro, in attesa dell'ordine di attaccare. Quando ricevono un biglietto da un corriere con la parola: attacco - come fanno a sapere che si tratta di un messaggio autentico e non di un falso messaggio del nemico?

Trasferiamo questo concetto al problema di una rete di pagamento. Come si fa a raggiungere un accordo in una rete di pagamento decentralizzata in cui non tutti si fidano l'uno dell'altro? Questo era il problema che Satoshi Nakamoto, lo pseudonimo creatore di Bitcoin (e molti altri prima di lui) voleva risolvere. Perché un sistema monetario in cui qualcuno è al comando - come tutti sappiamo - presenta dei problemi.

Quali problemi? Beh, il denaro nei conti bancari può essere congelato. Inoltre, una banca centrale può stampare denaro, facendo diminuire il valore dei vostri risparmi. Il Bitcoin (BTC) impedisce entrambe le cose. Chi possiede un Bitcoin è davvero proprietario del proprio denaro. Nessuno può bloccare le vostre transazioni, congelare il vostro credito o emettere altri Bitcoin per se stesso, causando così l'inflazione della massa monetaria.

Che cos'è la blockchain?

La blockchain è una catena di "blocchi" di nuove transazioni. Ogni dieci minuti viene aggiunto un blocco di circa 2.000 transazioni. In tutto il mondo esistono decine di migliaia di copie della cronologia delle transazioni. Ogni cosiddetto nodo controlla le transazioni candidate e mette la sua approvazione sotto un nuovo blocco di transazioni ogni dieci minuti. Questa distribuzione garantisce che non ci sia un punto centrale che un governo possa attaccare. Lo stesso vale per i minatori (vedi sotto).

La blockchain di Bitcoin è quindi la cronologia delle transazioni: un database online che viene aggiornato ogni dieci minuti. Di per sé non è molto rivoluzionario, si potrebbe pensare. Ciò che è ingegnoso è il modo in cui Bitcoin garantisce che nessuna transazione possa essere modificata. Più un blocco di transazioni è "sepolto" tra gli altri, più diventa improbabile che le transazioni possano essere modificate.

Come funziona? I blocchi della blockchain sono collegati tra loro da "hash", una sorta di impronta digitale. L'hashing viene eseguito dai minatori e richiede molta energia: si tratta di risolvere un complicato puzzle crittografico. Inoltre, poiché l'hash di un blocco dipende in parte dai dati delle transazioni in esso contenute, non è possibile modificare le transazioni di un blocco senza cambiare l'hash e la catena si spezzerebbe.

Pertanto, dopo una certa "profondità" di blocchi, è praticamente impossibile modificare le transazioni: ci vorrebbe troppa potenza di calcolo. Paragonatelo alla costruzione di un grattacielo. È impossibile cambiare i muri del quarto piano se la costruzione è già avanzata fino al decimo. Questo è il principio della proof-of-work: Garantisce l'immutabilità della cronologia delle transazioni.

Perché dovrei comprare Bitcoin?

Al giorno d'oggi, tutti i tipi di soggetti acquistano Bitcoin. Non solo singoli individui, ma anche aziende, istituzioni finanziarie tradizionali e persino Paesi. Ognuno di loro fornirà una ragione leggermente diversa per cui è giunto a questa scelta. Ma le ragioni riconducono sempre a ciò che è l'invenzione del Bitcoin. Ovvero, un modo per conservare e scambiare denaro senza che un'autorità centrale possa cambiarlo o manipolarne il valore.

Alcuni esempi:

  • Durante la guerra in Ucraina, i bancomat hanno smesso di funzionare. I rifugiati ucraini hanno usato Bitcoin per far passare il loro denaro attraverso il confine con l'Europa.
  • I conti bancari di persone provenienti dalla Nigeria sono stati congelati perché protestavano contro la brutalità della polizia. Hanno usato il Bitcoin per continuare a funzionare.
  • I conti bancari dei camionisti canadesi e dei loro sostenitori sono stati bloccati dal governo canadese. Questo è accaduto durante le proteste contro la politica dei covoni. Ricevendo donazioni in Bitcoin, sono riusciti a rimanere finanziati.
  • La società MicroStrategy, quotata in borsa negli Stati Uniti, ha acquistato 5 miliardi di Bitcoin, poiché ha visto ridursi rapidamente il potere d'acquisto dei suoi dollari in contanti.
  • El Salvador non ha una propria valuta e dipende dai prestiti del FMI per i dollari. Per ridurre questa dipendenza dal dollaro, ha introdotto il Bitcoin come moneta legale e ha acquistato Bitcoin per la sua tesoreria.
  • I migranti le cui famiglie non hanno conti bancari in patria pagano elevate commissioni di transazione per inviare denaro. Con il Bitcoin (sulla Lightning Network), ciò avviene istantaneamente. Con un'app e quasi gratis.

In tutti i casi citati, il tema centrale è l'indipendenza. È un modo per depositare il proprio denaro senza rischi di controparte. Un modo per tenere una parte dei propri beni e delle proprie transazioni al di fuori del sistema dominante e talvolta repressivo.

Repressivo": non è una parola grossa per le società occidentali? Non necessariamente. La creazione di denaro da parte delle banche (centrali) causa la svalutazione dei nostri risparmi, anche nei Paesi occidentali. Questi possono aumentare del dieci o venti per cento o più all'anno. Una forma non richiesta di tassa sul nostro denaro duramente guadagnato. Poiché l'emissione di nuovi Bitcoin è fissa per ogni protocollo (ne nasceranno 21 milioni), i possessori di BTC non devono preoccuparsi di questo.

Il Bitcoin non può essere copiato?

Oggi esistono migliaia di monete crypto. Perché il Bitcoin è speciale? Non può essere copiato o migliorato? La risposta breve è: sì, il Bitcoin può essere copiato e modificato. In effetti, è stato fatto molte volte. Dopo tutto, si tratta di un protocollo open source. Ma nessun pretendente al trono è riuscito a raggiungere la stessa popolarità dell'originale. Tuttavia, altri progetti di criptovaluta stanno facendo altri tipi di cose. Stanno emergendo delle "nicchie".

Perché il Bitcoin rimane così popolare rispetto agli imitatori? Paragonatelo a Wikipedia. Potrei copiare Wikipedia e cercare di rendere la mia versione dell'enciclopedia di maggior successo. Le probabilità di successo non sono elevate. Dopo tutto, esiste già una Wikipedia. Perché tutti gli autori e gli sviluppatori - e tutti i siti web che vi si collegano - dovrebbero improvvisamente iniziare a lavorare per la mia Wikipedia?

Ma che dire dei miglioramenti? Nei primi anni delle criptovalute, sono state lanciate diverse monete che erano una copia del Bitcoin con alcune variabili regolate in modo diverso, ad esempio il numero di transazioni per blocco. Non hanno mai eguagliato il successo del Bitcoin. Molti degli obiettivi che si volevano raggiungere - come un numero maggiore di transazioni più veloci - possono essere realizzati su un livello "superiore" a Bitcoin: la the Lightning Network. Il protocollo Bitcoin stesso può rimanere invariato.

È vero che ci sono cose che Bitcoin non può fare. È un protocollo piuttosto inflessibile e "conservativo". È meno facilmente programmabile. Ethereum è l'alternativa programmabile su cui le cose vengono adattate a un ritmo rapido. Ma questo non conferisce a Ethereum la nicchia che il Bitcoin ha occupato: il denaro immutabile e duro.

Dove posso acquistare Bitcoin?

È possibile acquistare Bitcoin da un exchange o da un broker. Un broker è un'azienda altamente regolamentata che offre il servizio di acquisto o vendita di criptovalute in cambio di denaro fiat (euro, dollari, ecc.). Un broker di solito dispone di un eccellente servizio clienti. Le borse agiscono come intermediari tra acquirenti e venditori. Offrono coppie di scambio (ad esempio BTC contro ETH) e lasciano che sia il mercato a determinare il prezzo. LiteBit è tradizionalmente un broker di criptovalute e ora ha un exchange in beta.

Come funzionano le transazioni?

Un'altra opzione è quella di farsi pagare in Bitcoin. Presso un exchange, si ottiene un wallet Bitcoin (indirizzo) sul quale qualcun altro può trasferire Bitcoin. Oppure si può acquistare un wallet hardware (una sorta di chiavetta USB) o installare un wallet software (app). Anche altre persone possono trasferire BTC a quell'indirizzo.

Effettuare una transazione in Bitcoin non è molto diverso da una transazione bancaria, almeno dal punto di vista dell'utente. Invece di un numero di conto bancario, si inserisce un numero lungo, che è l'indirizzo. Si conferma la transazione sul proprio wallet hardware o, se la si effettua su un exchange, con un codice di verifica su un'app Authenticator o nella propria e-mail.

Per saperne di più:

Quanto è sicuro il Bitcoin?

Cosa significa HODL?

Qual è il valore del Bitcoin?

Quali sono i vantaggi del Bitcoin e delle altre criptovalute?

Il consumo energetico del Bitcoin è un problema?

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