Écrit par Erik Weijers il y a 2 mois

Un mineur américain est payé pour éteindre des machines 

Riot Blockchain, l'un des plus grands mineurs de bitcoins au monde, a temporairement éteint des machines pendant la canicule de juillet au Texas. De cette façon, davantage d'électricité était disponible pour les climatiseurs des habitants de l'État. En compensation, le mineur a reçu 9,8 millions de dollars.

Riot n'est pas le seul mineur du Texas à avoir reçu de l'État des crédits d'électricité. Mais il a été le seul à divulguer des chiffres. La société a extrait 318 bitcoins en juillet 2022, soit 28 % de moins qu'au cours d'un mois normal. Pourtant, l'entreprise ne sera pas mécontente de la compensation en crédits d'énergie. Les quelque 100 bitcoins qu'elle n'a pas pu extraire valent 2,3 millions de dollars au cours actuel du bitcoin. Les 9,8 millions de dollars de compensation peuvent donc être qualifiés de généreux - bien sûr, cela en dit long sur la faiblesse actuelle du prix du bitcoin...

Les mineurs comme « buffers »

La situation au Texas est un excellent exemple de l'effet « buffer » que les mineurs peuvent avoir sur un réseau électrique. Ils peuvent augmenter leur production lorsqu'il y a une abondance d'électricité et la réduire lorsqu'il y a une pénurie. En outre, les mineurs, qui au Texas fonctionnent principalement à l'énergie éolienne et solaire, rendent les investissements dans les énergies renouvelables rentables. Précisément parce qu'ils veulent aussi acheter de l'électricité lorsque d'autres utilisateurs, les jours de grand soleil et de grand vent, n'ont pas besoin du surplus d'électricité produit. C'est précisément dans ce cas que les mineurs sont intéressés : le fait qu'ils veuillent toujours acheter de l'électricité rend les investissements dans les parcs solaires et éoliens - dont la production est erratique - rentables. C'est ainsi que les mineurs subventionnent l'énergie durable.

La flexibilité des mineurs est particulièrement importante dans le cas du réseau électrique du Texas. Il s'agit en effet d'un système fermé, incapable d'importer de l'électricité des États voisins. La vague de chaleur au Texas a entraîné une demande d'énergie record. Une situation similaire s'était déjà produite lors d'une vague de froid extrême l'hiver dernier.

Parmi toutes les industries, pourquoi les mineurs de bitcoin ?

Mais avons-nous vraiment besoin des mineurs de bitcoins pour cela ? D'autres secteurs ne peuvent-ils pas également évoluer à la hausse ou à la baisse ? C'est beaucoup plus difficile. L'exploitation minière du bitcoin est une industrie qui n'est pas critique. L'arrêt temporaire des mineurs ne va pas mettre des bâtons dans les roues d'un autre processus de production. Contrairement à une fonderie d'aluminium, par exemple, qui joue un rôle dans une chaîne de production. En outre, l'activation et la désactivation des mines de bitcoins se fait (presque) littéralement en appuyant sur un bouton. L'arrêt de la production est beaucoup plus complexe dans d'autres secteurs.

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