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Écrit par Erik Weijers il y a 5 mois

Comment les mineurs de bitcoins subventionnent les projets d'énergie verte

Parmi les personnes soucieuses de l'environnement, le bitcoin a une réputation plutôt mauvaise. C'est compréhensible, car la forte consommation d'énergie du réseau n'est-elle pas un problème si l'on veut réduire les émissions de CO2 ? Cette histoire est un peu plus nuancée que vous ne le pensez : le réseau bitcoin devient de plus en plus un « éboueur du marché de l'énergie ». En fait, le bitcoin agit déjà comme un mécanisme de subvention des projets d'énergie verte.

Cette année, les tirades de la sénatrice américaine Elizabeth Warren, qui nous avertit que « [nous devons] sévir contre les pratiques de minage de crypto qui gaspillent l'environnement. » Remarquable, un tel venin. Surtout quand on sait que le minage de bitcoins ne représente qu'environ un dixième de pour cent de la consommation énergétique mondiale totale. C'est comparable à la consommation d'énergie de tous les bateaux de croisière dans le monde, une industrie qui contribue néanmoins moins aux S et G des critères ESG (Energy, Social & Governance) que les entreprises doivent de plus en plus respecter. Ou bien manquons-nous quelque chose, et les piscines flottantes de l'océan aident-elles plus de cent millions de personnes à devenir indépendantes des banques centrales ?

Pour commencer, il y a de bonnes nouvelles pour les détracteurs du bitcoin : La consommation d'énergie de Bitcoin, exprimée en pourcentage de la valeur totale du réseau, diminue au fil des ans. Le réseau devient donc plus efficace sur le plan énergétique. En 2013, 14 % de la valeur totale du marché étaient encore consacrés aux factures d'énergie et de matériel des mineurs. Aujourd'hui, ce pourcentage est d'environ 2 %. Supposons que le bitcoin connaisse un succès retentissant dans les décennies à venir. On estime alors que la consommation d'énergie sera encore multipliée par quatre ou cinq. Si le bitcoin continue d'évoluer sans croissance significative du nombre d'utilisateurs, la consommation d'énergie diminuera : cela est dû au fait que la subvention des blocs est divisée par deux tous les quatre ans. En tout état de cause, la consommation d'énergie n'explosera pas, quel que soit le scénario. À l'échelle mondiale, le bitcoin reste une erreur d'arrondi en termes de consommation d'énergie.

Des machines qui transforment l'énergie en argent

Les mineurs de bitcoins sont essentiellement des machines qui transforment l'énergie en argent. Comme la concurrence est énorme sur le marché mondial du minage, ils parcourent la terre à la recherche des formes d'énergie les moins chères. Le minage n'est rentable que lorsque le prix de l'électricité est bien inférieur à celui que paient les consommateurs : pensez à quatre ou cinq cents par kWh.

Cela signifie tout d'abord que nous n'avons pas à nous inquiéter de voir les mineurs nous priver de l'électricité nécessaire à des utilisations vitales, comme nos repas au micro-ondes. Et deuxièmement, cela signifie que les mineurs sont les éboueurs du marché de l'énergie : ce n'est que si l'énergie est un produit résiduel que le prix est suffisamment bas pour être attractif. Et là, même les plus farouches opposants doivent admettre que le bitcoin permet même de réduire les émissions de CO2 dans certains cas. Par exemple, les champs pétrolifères du Texas sur lesquels les mines de Bitcoin fonctionnent au gaz naturel. Le gaz naturel est un sous-produit de ces champs pétrolifères qui serait simplement rejeté dans l'atmosphère si les mines n'existaient pas (bien que les mines émettent toujours du CO2, il s'agit d'un gaz à effet de serre moins important que le gaz naturel).

Une « subvention » pour les projets verts

Ok, donc Bitcoin nettoie déjà les gaz à effet de serre qui s'échappent des champs de pétrole ici et là. Mais nous voulons nous débarrasser de cette industrie de toute façon. Et l'énergie verte ? La caractéristique de celle-ci est que l'approvisionnement n'est pas constant. Le soleil brille parfois, parfois non, et le vent n'est pas fiable non plus. Pour que l'énergie verte soit viable, il faut donc installer une surcapacité considérable, dont une partie n'est pas verte : pensez aux usines à gaz et aux centrales nucléaires. C'est la seule façon de garantir qu'il y aura toujours suffisamment d'énergie disponible, même lorsque la production verte est moindre. Cette surcapacité rend l'investissement dans l'énergie verte inefficace et donc peu attrayant pour les investisseurs... si ce n'est que nous avons maintenant des mineurs. Ceux-ci rachètent l'énergie excédentaire et subventionnent ainsi les projets verts. Un autre exemple est l'intégration des mineurs de bitcoins dans la serre.

Un autre avantage de l'intégration des mineurs de bitcoins dans le réseau électrique est que celui-ci devient plus stable. Les mineurs peuvent s'allumer et s'éteindre en fonction des circonstances. Par exemple, la demande d'électricité est élevée en raison de conditions météorologiques particulières ? Les mineurs fournissent alors leur électricité au réseau au lieu de la consommer eux-mêmes. À d'autres moments, comme décrit ci-dessus, ils achètent la capacité excédentaire.

Mais les mineurs ne doivent-ils pas fonctionner en continu pour être rentables ? Cela dépend. L'ancienne génération de mineurs ASICS, déjà amortie, peut être rentable même par intervalles, pour autant que les coûts énergétiques sur le site soient suffisamment bas.

Conclusion : vers le recyclage de l'énergie

Tous ces exemples n'enlèvent rien au fait qu'à l'heure où nous parlons, il existe encore des mines de bitcoins fonctionnant avec des centrales électriques au charbon. Mais un nombre croissant des dynamiques ci-dessus montre que le minage de Bitcoin penche de plus en plus vers une forme de recyclage de l'énergie plutôt que vers sa consommation. Elizabeth Warren a-t-elle déjà reçu le mémo ?

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