LiteBit

Écrit par Erik Weijers il y a un mois

Bitcoin pour les débutants

Le bitcoin est une monnaie numérique. Mais cette affirmation revient à dire que l'internet est une sorte de bibliothèque. Il faut bien commencer quelque part, mais il y a tellement plus à dire ! Une autre tentative : Le bitcoin est une monnaie numérique qui n'est sous le contrôle d'aucun gouvernement.

Ok, continuons avec une autre pièce du puzzle : vous pouvez envoyer cette monnaie numérique dans le monde entier, sans coût significatif et sans que personne ne doive vous donner la permission au préalable. Vous n'avez pas besoin d'attendre la fin du week-end, ni de présenter un passeport ou un justificatif de domicile pour rejoindre le réseau. C'est vraiment du pair-à-pair.

Le problème et l'invention

En informatique, le « problème des généraux byzantins » existait depuis 1982. Avec l'avènement du bitcoin, le problème a été résolu. Pourquoi ce nom ? Imaginez que, dans l'Antiquité, une ville doive être assiégée. Les généraux se tiennent à une grande distance les uns des autres, attendant l'ordre d'attaquer. Lorsqu'ils reçoivent une note d'un messager avec le mot : attaque - comment savent-ils qu'il s'agit d'un message authentique et non d'un faux message de l'ennemi ?

Transposons cela au problème d'un réseau de paiement. Comment parvenir à un accord dans un réseau de paiement décentralisé où tout le monde ne peut pas se faire confiance ? C'est le problème que Satoshi Nakamoto, le pseudo-créateur du bitcoin (et bien d'autres avant lui) voulait résoudre. Car un système monétaire dans lequel quelqu'un est aux commandes - cela pose des problèmes, comme nous le savons tous.

Quels problèmes ? Eh bien, l'argent sur les comptes bancaires peut être gelé. De plus, une banque centrale peut imprimer de l'argent, ce qui réduit la valeur de vos économies. Le bitcoin (BTC) empêche ces deux choses. En tant que propriétaire de Bitcoin, vous êtes réellement propriétaire de votre argent. Personne ne peut bloquer vos transactions, geler votre crédit ou s'attribuer des bitcoins supplémentaires, provoquant ainsi une inflation de la masse monétaire.

Qu'est-ce que la blockchain ?

La blockchain est une chaîne de « blocs » de nouvelles transactions. Un bloc d'environ 2 000 transactions est ajouté toutes les dix minutes. Des dizaines de milliers de copies de cet historique de transactions existent dans le monde entier. Chaque soi-disant nœud vérifie les transactions candidates et met son approbation sous un nouveau bloc de transactions toutes les dix minutes. Cette répartition garantit qu'il n'y a pas de point central qu'un gouvernement pourrait attaquer. Il en va de même pour les mineurs (voir ci-dessous).

La blockchain du bitcoin est donc un historique des transactions : une base de données en ligne qui est mise à jour toutes les dix minutes. En soi, rien de très révolutionnaire, pourrait-on penser. Ce qui est ingénieux, c'est la manière dont Bitcoin s'assure qu'aucune transaction ne peut être modifiée. Plus un bloc de transaction est « enterré » profondément parmi d'autres, plus il est improbable que les transactions puissent encore être modifiées.

Comment cela fonctionne-t-il ? Les blocs de la blockchain sont reliés entre eux par des « hashes », une sorte d'empreinte numérique. Le hachage est l'activité des mineurs, et il demande beaucoup d'énergie : il s'agit de résoudre un puzzle cryptographique compliqué. Et comme le hachage d'un bloc dépend en partie des données de transaction du bloc, on ne peut pas modifier les transactions d'un bloc sans changer le hachage et la chaîne serait rompue.

Par conséquent, après une certaine « profondeur » de blocs, il est pratiquement impossible de modifier les transactions : cela demanderait trop de puissance de calcul. Comparez cela à la construction d'un gratte-ciel. Il est impossible de changer les murs du quatrième étage si la construction a déjà progressé jusqu'au dixième étage. C'est le principe de la preuve de travail : Il garantit l'immuabilité de l'historique des transactions.

Pourquoi devrais-je acheter des bitcoins ?

Aujourd'hui, toutes sortes de parties achètent des bitcoins. Pas seulement des particuliers, mais aussi des entreprises, des institutions financières traditionnelles et même des pays. Ils vous donneront tous une raison légèrement différente pour expliquer leur choix. Mais les raisons ramènent toujours à ce qu'est l'invention Bitcoin à la base. À savoir, un moyen de stocker et d'échanger de l'argent sans qu'une autorité centrale puisse le modifier ou manipuler sa valeur.

Quelques exemples :

  • Pendant la guerre en Ukraine, les distributeurs automatiques de billets ont cessé de fonctionner. Les réfugiés ukrainiens ont utilisé des bitcoins pour faire passer leur argent en Europe.
  • Les comptes bancaires de personnes originaires du Nigeria ont été gelés parce qu'elles protestaient contre les brutalités policières. Ils ont utilisé des bitcoins pour continuer à fonctionner.
  • Les comptes bancaires de camionneurs canadiens et de leurs partisans ont été bloqués par le gouvernement canadien. Cela s'est produit pendant les protestations contre la politique de covid. En recevant des dons en bitcoins, ils ont pu rester financés.
  • La société MicroStrategy, cotée en bourse aux États-Unis, a acheté pour 5 milliards de bitcoins, car elle a vu le pouvoir d'achat de ses dollars en espèces se diluer rapidement.
  • Le Salvador n'a pas de monnaie propre et dépend des prêts du FMI pour obtenir des dollars. Il veut réduire cette dépendance au dollar, il a donc introduit le bitcoin comme monnaie légale et acheté des bitcoins pour son trésor public.
  • Les migrants dont les familles n'ont pas de compte bancaire dans leur pays d'origine paient des frais de transaction élevés pour envoyer de l'argent. Avec le bitcoin (sur le réseau Lightning), cela se fait instantanément. Dans une application et presque gratuitement.

Dans tous les cas ci-dessus, le thème central est : l'indépendance. C'est une façon de cacher son argent sans risque de contrepartie. Un moyen de garder une partie de vos actifs et de vos transactions en dehors du système dominant et parfois répressif.

Répressif" : n'est-ce pas un grand mot pour les sociétés occidentales ? Pas nécessairement. La création monétaire par les banques (centrales) entraîne la dévaluation de notre épargne, y compris dans les pays occidentaux. Celle-ci peut augmenter de dix ou vingt pour cent ou plus par an. Une forme d'impôt non sollicité sur notre argent durement gagné. Comme l'émission de nouveaux bitcoins est fixée par protocole (21 millions de bitcoins verront le jour), en tant que propriétaire de BTC, vous n'avez pas à vous soucier de cela.

Le Bitcoin ne peut pas être copié ?

Il existe aujourd'hui des milliers de crypto-monnaies. Alors pourquoi le bitcoin est-il spécial ? Ne peut-il pas être copié ou amélioré ? Une réponse courte est : oui, Bitcoin peut être copié et modifié. En fait, cela a été fait à de nombreuses reprises. Après tout, il s'agit d'un protocole open source. Mais aucun prétendant au trône n'est parvenu à gagner la même popularité que l'original. Cependant, d'autres projets de crypto-monnaie font d'autres types de choses. Des « niches » émergent.

Pourquoi le bitcoin reste-t-il si populaire par rapport aux imitateurs ? Comparez-le à Wikipédia. Je pourrais copier Wikipédia et essayer de faire en sorte que ma propre version de cette encyclopédie ait plus de succès. Les chances que cela réussisse ne sont pas élevées. Après tout, il existe déjà une Wikipédia. Pourquoi tous les rédacteurs et développeurs - et tous les sites web qui y sont liés - se mettraient-ils soudainement à travailler pour ma Wikipédia ?

Mais qu'en est-il des améliorations ? Dans les premières années de la crypto-monnaie, plusieurs cryptos ont été lancées qui étaient une copie du bitcoin avec certaines variables réglées différemment - par exemple, le nombre de transactions par bloc. Elles n'ont jamais égalé le succès du bitcoin. Beaucoup des choses qu'ils voulaient réaliser - comme un nombre plus élevé de transactions plus rapides - peuvent être construites sur une couche "au-dessus" de Bitcoin : le Lightning Network. Le protocole Bitcoin lui-même peut rester inchangé.

Il y a certes des choses que Bitcoin ne peut pas faire. Il s'agit d'un protocole plutôt inflexible et « conservateur ». Il est moins facilement programmable. Ethereum est l'alternative programmable sur laquelle les choses sont adaptées à un rythme rapide. Mais cela ne donne pas à Ethereum le créneau que Bitcoin a occupé : l'argent dur et immuable.

Où puis-je acheter des bitcoins ?

Vous pouvez acheter des bitcoins auprès d'une bourse ou d'un broker. Un broker est une entreprise hautement réglementée qui offre le service d'achat ou de vente de crypto-monnaies contre de la monnaie fiduciaire (euros, dollars, etc.). Un broker dispose généralement d'un excellent service clientèle. Les bourses agissent comme des intermédiaires entre les acheteurs et les vendeurs. Ils offrent des paires d'échange (par exemple, BTC contre ETH) et laissent le marché déterminer le prix. LiteBit a traditionnellement été un broker de crypto-monnaies et a maintenant un échange en version bêta.

Comment fonctionnent les transactions ?

Une autre option consiste à être payé en bitcoins. Dans un échange, vous obtenez un wallet (adresse) en bitcoins vers lequel quelqu'un d'autre peut transférer des bitcoins. Vous pouvez également acheter un wallet matériel (une sorte de clé USB) ou installer un wallet logiciel (application). D'autres personnes peuvent également transférer des BTC à cette adresse.

Effectuer une transaction en bitcoins n'est pas très différent d'une transaction bancaire, du moins du point de vue de l'utilisateur. Au lieu d'un numéro de compte bancaire, vous saisissez un long numéro, qui est l'adresse. Vous confirmez la transaction sur votre hardware wallet ou - si vous le faites sur un échange - par un code de vérification sur une application Authenticator ou dans votre email.

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