Erik Weijers, il y a 10 mois

Qu'est-ce que l'Ethereum ?

Dans le monde des crypto-monnaies, le Bitcoin a pris le créneau de la monnaie forte. L'Ethereum est le numéro 2 incontesté des crypto-monnaies derrière le Bitcoin depuis plus de six ans. Quel rôle joue l'Ethereum ? C'est une plateforme sur laquelle toutes sortes d'applications peuvent être construites. Des services financiers aux jeux. Pour faire fonctionner ces applications, la « matière première » Ether (ETH) est nécessaire. Avec une forte demande d'applications fonctionnant sur Ethereum, le prix de l'Ether va augmenter.

Mais pourquoi avons-nous besoin d'une telle plateforme logicielle - car c'est essentiellement de cela qu'il s'agit ? Nous avons déjà Windows, n'est-ce pas ? Et PayPal, et Swift pour les paiements bancaires internationaux ? La différence est que personne ne possède Ethereum, du moins pas de la manière traditionnelle dont les individus possèdent des entreprises. Ethereum est décentralisé, ce qui signifie que le consensus sur ce qui constitue des transactions valides est le résultat d'un large groupe d'utilisateurs. Il n'y a pas de conseil d'administration qui peut annuler des transactions ou jeter des applications qu'il n'aime pas hors de « l'app store » (ou le font-ils ? Nous y reviendrons plus loin). En outre, Ethereum est une source ouverte : tout le monde peut construire dessus, ce qui garantit la transparence et le développement rapide de l'écosystème.

Les applications les plus importantes

Dans le whitepaper d'Ethereum, le fondateur Vitalik Buterin a présenté son projet comme une « plateforme de contrats intelligents et d'applications décentralisées ». Un contrat intelligent est un accord entre deux ou plusieurs parties qui est enregistré dans un code de programmation. Les applications décentralisées (dApps) peuvent faire tout ce qui est possible aujourd'hui dans les services financiers (et plus encore), sans que l'utilisateur ne courre de risque de contrepartie. Pensez aux emprunts, aux prêts et aux assurances.

Les principaux domaines dans lesquels Ethereum est utilisé sont les suivants :

  • Decentralized finance (DeFi) : Plus de 500 applications DeFi fonctionnent sur Ethereum. Il s'agit principalement de places de marché en ligne et de plateformes de prêt de crypto-monnaies. Des exemples bien connus sont Curve Finance, Aave et Uniswap.
  • NFTs : outre le DeFi, le commerce des NFTs a explosé en 2021. La plus grande place de marché dans ce domaine, OpenSea, fonctionne sur Ethereum.
  • Enfin, l'industrie des jeux sur blockchain est en train d'émerger rapidement. Une grande partie des jeux populaires fonctionnent également sur Ethereum. Par exemple, Axie Infinity.

L'histoire d'Ethereum

Lorsque Vitalik Buterin, le tout jeune cofondateur du magazine Bitcoin, s'est rendu compte qu'il ne pouvait pas programmer ce qu'il envisageait sur Bitcoin, il a décidé de commencer à travailler lui-même sur une blockchain. L'idée d'Ethereum était née : une blockchain sur laquelle toute fonctionnalité imaginable pouvait être construite. En 2015, Ethereum a été lancé et s'est depuis développé pour devenir la seule blockchain capable de concurrencer le Bitcoin en termes de valeur marchande. Ethereum est un leader en termes de nombre de développeurs travaillant dessus.

2016 : Le DAO Hack et le Hard Fork

En 2016, le Ethereum Decentralized Autonomous Organization (DAO) (l'organisation autonome décentralisée d'Ethereum) a été piratée : cette application construite sur Ethereum peut être considérée comme une plateforme de crowdfunding purement logicielle. La DAO avait levé 150 millions de dollars. Lorsqu'un hacker a réussi à voler 50 millions grâce à un bug dans le code, il fallait faire quelque chose pour éviter que la DAO entière ne soit vidée. Buterin et co ont décidé d'annuler l'historique des transactions sur la blockchain, de corriger le bug et de poursuivre Ethereum en tant que blockchain séparée : un hard fork. Tout le monde n'était pas d'accord : après tout, le code a force de loi ! La blockchain Ethereum sur laquelle le bug n'a pas été annulé existe toujours et s'appelle Ethereum Classic. Intéressant pour les puristes, mais peu de choses ont été construites sur Ethereum Classic et la crypto (ETC) ne vaut plus qu'une fraction d'ETH.

Le piratage de la DAO et le hard fork qui s'ensuit sont des thèmes récurrents dans le monde de la cryptographie. En tant qu'équipe, pouvez-vous et devez-vous suivre strictement « la loi » (le code) ? Après tout, c'est l'idéal de la crypto : aucune interférence de la part de la direction d'un projet. D'un autre côté, il n'est pas juste qu'un bug fasse perdre de l'argent à des gens - ce qui justifie une intervention du haut vers le bas.

2017 : Le boom des ICO

Le prix de l'Ethereum a atteint un sommet en 2018 juste après celui du Bitcoin. C'était l'apogée de ce qu'on appelle la manie des ICO : le lancement de toutes sortes de nouvelles crypto-monnaies par le biais d'Initial Coin Offerings. N'importe qui pouvait lancer son propre token dit ERC20 sur Ethereum et lever des capitaux. Parmi toutes ces nouvelles cryptos, il y avait beaucoup d'air chaud. Mais cela n'enlève rien au fait qu'il s'agissait de l'une des premières « killer apps » de la crypto : un modèle de financement pour les startups dans lequel les investisseurs privés pouvaient également se lancer. Ce qui, dans le monde traditionnel, n'est accessible qu'aux investisseurs providentiels.

2020 : L’été de DeFi

Dès l'été 2020, les places de marché DeFi comme Uniswap étaient suffisamment matures pour attirer un grand nombre d'utilisateurs. L'utilisation et donc le prix de l'Ether ont commencé à se redresser. Initialement mené par DeFi La valeur totale bloquée dans les applications DeFi sur Ethereum était encore inférieure à un milliard de dollars le 1er juin 2020. À la fin du mois de décembre 2020, elle était déjà de 18 milliards.

2021 : l'année des tueurs d'Ethereum

Les coûts de transaction élevés qui ont résulté de la popularité d'Ethereum ont ouvert la voie aux concurrents. Tous ont une solution légèrement différente au fameux trilemme de la blockchain : évolutivité, sécurité et décentralisation. En 2021, l'utilisation et le prix de :

En particulier, BSC, Terra, Solana et Avalanche ont réussi à arracher à Ethereum une part de marché non négligeable. Mais l'Ethereum conserve de loin la plus grande part de marché dans les applications DeFi et NFT. Dans les applications DeFi, Ethereum représente encore 60% du marché.

La transition vers Eth 2.0

Le problème de luxe d'Ethereum est que sa popularité a entraîné une congestion de la blockchain et des frais de transaction élevés. Cela est entré en jeu surtout à partir de la fin des années 2020. Ce problème était prévu depuis longtemps. En outre, depuis les premiers jours, l'ambition d'Ethereum est de passer de la preuve de travail à la preuve d'enjeu. C'est pourquoi, dans le cadre d'une gigantesque opération de plusieurs années, Ethereum 2.0 est en cours de construction. Lorsque Eth 2.0 sera opérationnel en 2023, la capacité du réseau sera supérieure de plusieurs ordres de grandeur à celle de l'Ethereum actuel.

La transition vers Eth 2.0 comprend les phases suivantes :

  1. Phase 0, « The Beacon Chain »: elle a été lancée le 1er décembre 2020 : la blockchain « proof-of-stake » qui sera le futur centre nerveux d'Ethereum.
  2. Phase 1, « The Merge », prévue pour le deuxième trimestre 2022 : la fusion du réseau Ethereum actuel avec la chaîne Beacon, rendant Ethereum proof-of-stake.
  3. Phase 2, « The Shard Chains », prévue en 2023 : les 64 shards sont mis en service. Il s'agit de « sidetracks » qui permettent au réseau d'avoir beaucoup plus de capacité. La blockchain actuelle d'Ethereum deviendra alors l'un de ces 64 shards.

Conclusion

En matière de crypto-monnaie, c'est toujours Bitcoin, Ethereum et le reste. Le bitcoin est le seul jeu en ville lorsqu'il s'agit de monnaie forte. L'Ethereum est autre chose : une plateforme sur laquelle on peut construire des applications. L'Ethereum est davantage concurrencé par d'autres projets, mais son marché potentiel est également plus important que celui du Bitcoin. À savoir, l'ensemble du marché des services financiers, de l'art et des jeux en ligne (plus les applications encore à concevoir). Même si Ethereum reste moins dominant qu'il ne l'est actuellement, la marge de progression est énorme. Par ailleurs, la transition vers Eth 2.0 comporte des risques : le succès n'est pas garanti à 100 %.

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