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il y a un an

Minage de Bitcoin - Comment l'or numérique est extrait

Le minage de Bitcoin est un processus techniquement nécessaire et parfois controversé. Il garantit depuis le début de la blockchain Bitcoin que personne n'est capable de forger des transactions passées, de manipuler la masse monétaire ou d'empêcher les transactions en cours. Cependant, l'idée derrière elle prend en compte non seulement les aspects technologiques, mais aussi ceux de la théorie des jeux.

La base de tous ces avantages est une preuve de travail unique qui consomme de l'énergie et met les participants, c'est-à-dire les mineurs, dans une compétition constante pour la puissance de calcul disponible ou le matériel nécessaire. Pourtant, ce mécanisme même qui anime l'ensemble du marché est à l'origine de controverses sociales. Les principaux décideurs politiques internationaux se préoccupent de définir les objectifs climatiques et, si possible, de les atteindre. Ceci est diamétralement opposé par le minage de Bitcoin intensive en ressources.

Dans cet article, nous voulons examiner les origines de l'exploitation minière, et en plus de comment cela fonctionne et comment il est né, nous voulons également examiner les implications sociales.

Hashcash: Comment tout a commencé

La preuve du travail à effectuer par les mineurs n'a pas du tout été imaginée par l'inventeur du Bitcoin, mais s'est simplement vue attribuer un nouvel objectif. L'idée réelle derrière cela remonte à Adam Back, qui l'a imaginé dans les années 1990 comme un système de lutte contre le spam.

Si, par exemple, un spammeur envoie un spam à 1 million de destinataires, alors il a besoin d'une certaine infrastructure pour éviter d'être directement exposé comme spam, mais il peut envoyer ces mails à un prix relativement avantageux. L'idée centrale de Hashcash, comme Back appelait son concept à l'époque, était que chaque expéditeur devait fournir une preuve de travail avant d'être autorisé à envoyer quoi que ce soit.

Pour ce faire, l'expéditeur était censé résoudre un problème mathématique qui, bien que facile à vérifier, nécessitait encore un travail de calcul relativement important. Dans ce système, si un spammeur essayait d'envoyer 1 million de courriels, il serait foutu car il devrait soudainement posséder une infrastructure coûteuse et en même temps consommer beaucoup d'électricité. En conséquence, personne n'enverrait plus de spam car le système punirait le spammeur et laisserait les expéditeurs honnêtes d'e-mails inoffensifs fonctionner à un coût bas et acceptable.

Cette idée a été transformée en quelque chose de nouveau par Satoshi Nakamoto, le mystérieux inventeur de Bitcoin.

Les problèmes d'un registre décentralisé

Bitcoin a été la première crypto-monnaie à résoudre un problème qui ne pouvait pas être traité par une technologie numérique auparavant. Supposons que Bob envoie Alice 1 BTC dans son portefeuille, comment vous assurer que Bob ne se contente pas d'annuler la transaction? Et plus important encore, comment vous assurer que Bob n'a vraiment qu'un seul BTC qu'il peut envoyer et ne pas simplement multiplier le solde de son propre compte?

C'est exactement là qu'intervient le minage, qui utilise la preuve de travail pour s'assurer que non seulement n'importe qui peut confirmer les transactions, mais doit fournir la puissance de calcul pour le faire. Au cours de cela, un protocole doit être suivi, qui garantit que personne ne peut rien manipuler. Ceci est réalisé en regroupant les transactions en blocs. Chacun de ces blocs a un soi-disant hachage, qui doit être inclus dans la création du bloc suivant.

Si un acteur malveillant devait modifier ne serait-ce qu'une seule transaction dans un bloc précédent, ce bloc recevrait soudainement une valeur de hachage différente et ne rentrerait plus dans la chaîne continue de blocs. C'est de là que vient le nom de la technologie derrière Bitcoin, et cela a changé le monde depuis sa création.

Mais pourquoi les mineurs devraient-ils soutenir la blockchain et ne pas essayer d'utiliser leur puissance de calcul pour la manipuler ou l'utiliser pour autre chose? La réponse ici est enracinée dans la récompense, la soi-disant récompense en bloc. D'une part, il contribue à la création contrôlée et limitée de la masse monétaire, mais d'autre part, c'est aussi une incitation. Si un mineur résout un problème de calcul et confirme un blocage, il reçoit la récompense de blocage. En fin de compte, c'est le paiement qui rend le minage de Bitcoin attrayant.

Les mineurs de Bitcoin se réunissent dans des réserves de minage

Parce que l'exploitation minière seule est très difficile, les mineurs se réunissent pour former des réserves de minage individuels. L'effet d'une telle association est que chaque mineur n'essaye plus de résoudre seul la tâche de calcul nécessaire, mais chaque participant de la réserve apporte une contribution partielle.

En retour, il ne reçoit qu'une partie de la récompense de bloc, qui est généralement mesurée selon une certaine méthode de calcul et est toujours directement liée à la performance partielle. Une telle réserve minière offre donc l'avantage que les mineurs reçoivent des paiements réguliers, car s'ils étaient seuls, cela pourrait prendre des années pour résoudre ne serait-ce qu'un seul bloc.

En principe, vous pouvez même participer avec des ordinateurs individuels de cette manière, même si vous devez toujours garder à l'esprit que les coûts d'énergie et d'acquisition ne peuvent être récupérés que sur une plus longue période de temps.

Minage de Bitcoin et théorie des jeux

Comme nous l'avons montré, les mineurs sont récompensés pour s'assurer que les blocs sont enchaînés selon un certain protocole. Le fait qu'ils doivent être performants éloigne au moins les tentatives de manipulation les plus simples.

Mais que se passerait-il si un participant essayait de rivaliser avec une telle puissance de calcul qu'il pouvait simplement manipuler le cours de la blockchain? En théorie, cela est possible, mais pour ce faire, il faudrait s'assurer qu'il dispose de plus de la moitié de la puissance de calcul de l'ensemble du réseau et donc d'une majorité.

Étant donné que la difficulté de calculer un bloc s'ajuste dynamiquement à l'ensemble du réseau de mineurs, il n'y a aucun moyen qu'il puisse tout dominer brusquement avec une grande quantité. Pourtant, il peut atteindre le point où il possède plus de la moitié du pouvoir. Mais même cela ne servirait pas d'incitation. Après tout, tous les mineurs sont récompensés pour leur honnêteté. En d'autres termes, quelle incitation quelqu'un pourrait-il avoir à engager un coût gigantesque simplement pour manipuler quelques transactions alors qu'ils pourraient plutôt être honnêtes et simplement gagner du Bitcoin?

La relation entre la récompense et l'effort à dépenser pour la récompense ou pour la manipulation se situe toujours dans une constellation où la manipulation est le pire résultat pour le mineur.

Mais que se passe-t-il si l'un des participants agit de manière irrationnelle et veut simplement brûler son argent? Eh bien, alors Bitcoin devrait se bifurquer et notre mineur fictif, irrationnel et malveillant et aussi puissant devrait continuer sur sa propre blockchain et n'aurait plus rien à voir avec Bitcoin. Mais cela n'arrivera probablement jamais à ce point, car il y a maintenant tellement de mineurs de Bitcoin que les efforts et les dépenses ne peuvent tout simplement pas être financés. Une personne ou une institution qui gaspillerait volontiers une somme d'argent aussi incroyable reste fictive à la fin.

Le minage de Bitcoin et l’environnement

Le minage de Bitcoin, comme nous l'avons déjà expliqué, consomme une quantité d'énergie inimaginable. Alors que le réseau de mineurs est distribué dans le monde entier, vous pourriez finir par alimenter un petit pays avec la consommation d'énergie. Cela a déclenché un débat ces dernières années sur la question de savoir si la preuve du travail minier est même une technologie viable.

En effet, les mineurs sont fortement incités à étendre le réseau et à s'assurer qu'ils connectent de plus en plus d'électricité. Par conséquent, la consommation d'énergie augmente et le matériel doit également être remplacé régulièrement, ce qui prend également en compte l'impact environnemental.

C’est là que les évaluations technologiques entrent en jeu avant tout, en plus des considérations des décideurs et des environnementalistes. Premièrement, il existe des modèles alternatifs de preuve de travail. Ce sont, par exemple, la preuve de participation, qui doit également être introduite par Ethereum 2.0 car elle est plus économe en ressources.

D'autre part, la preuve de travail telle qu'elle est opérée par les mineurs de Bitcoin peut être créditée pour avoir travaillé pendant 12 ans, en maintenant l'équilibre entre des intérêts concurrents et en garantissant la sécurité des transactions. De nombreuses preuves alternatives n'ont pas été essayées et testées aussi longtemps et doivent d'abord résister à l'épreuve du temps et peuvent finir par ne pas être aussi sûres.

Le minage de Bitcoin a-t-il un futur?

En bref, oui. Le Bitcoin n'est pas seulement la crypto-monnaie la plus capitalisée du marché mondial, mais il a été prouvé que le minage fournissait une sécurité absolue à tous les participants du réseau. La protection de l'environnement n'est pas non plus un argument fort contre l'exploitation minière car le plus gros problème ne réside pas dans la consommation d'énergie, mais dans sa production.

En Asie l'hydroélectricité est une source d'énergie très populaire et facilement disponible. En conséquence, de nombreuses fermes minières fonctionnent déjà à l'énergie verte et ont également une motivation intrinsèque à rechercher une énergie propre, durable et bon marché. Mais même là où ces sources d'énergie ne sont pas disponibles, il existe d'excellentes alternatives.

C'est parce que même les centrales électriques utilisent désormais les heures creuses pour le minage de bitcoins. En effet, l'énergie ne peut pas vraiment être stockée à long terme, mais est soit détournée, soit finalement consommée. Il en résulte une perte de puissance relativement élevée, qui doit cependant être acceptée pour des raisons techniques. Cependant, si le surplus inutile est utilisé directement pour le minage de Bitcoin, rien n'est perdu, mais est directement converti en énergie pour le réseau et rémunéré par des Bitcoins «extraits».

En fin de compte, on pourrait même aller jusqu'à affirmer simplement que l'humanité a un intérêt légitime dans Bitcoin. Après tout, la technologie sert un objectif important car elle permet un échange libre et transparent entre les personnes du monde entier sans distinction. En comparaison directe, quelle justification y a-t-il pour la consommation d'énergie en mode veille de milliards d'appareils dans le monde? Quelle est la consommation d'énergie d'un film diffusé via Netflix et la consommation de médias de divertissement doit-elle être priorisée de la même manière que la consommation d'énergie d'une transaction Bitcoin?

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