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il y a 10 jours

Les mineurs de bitcoins font chauffer la serre

Le minage de bitcoins, comme nous le savons, consomme beaucoup d'énergie : les fermes de serveurs qui mugissent sont un affront pour de nombreuses personnes soucieuses du développement durable. Mais il existe aujourd'hui des moyens astucieux de relier les mineurs de bitcoins aux industries existantes, voire de leur donner un élan vers la durabilité. Un exemple néerlandais nous vient de l'industrie des serres.

Les serristes néerlandais sont dans une situation particulière. Ils ont l'obligation, de la part du gouvernement, de se débarrasser du gaz avant 2040. Mais comment ? Des solutions telles que l'énergie géothermique ne sont pas disponibles pour tous les sites et de nombreuses entreprises d'horticulture sous serre disposent déjà d'installations de production combinée de chaleur et d'électricité (PCCE). Celles-ci fonctionnent au gaz et fournissent de la chaleur à la serre et du CO2 aux plantes. Une partie de l'électricité produite est utilisée pour l'éclairage, mais une proportion importante est un sous-produit, qu'ils réinjectent dans le réseau.

Dans la serre, la société néerlandaise Sustainable Data Farming (SDF) ajoute une "boucle" à la cogénération : l'électricité produite est utilisée pour alimenter les mineurs de bitcoins. La chaleur dégagée par le processus de minage a une valeur ici : elle va dans la serre. Pour ce faire, on immerge les équipements dans un bain de fluide dit diélectrique. Ce fluide est pompé et libère sa chaleur à travers un échangeur de chaleur. Selon le SDF, cela permet de réduire la consommation de gaz d'environ 40 %.

Le cofondateur de SDF, Jelmer ten Wolde, était récemment l'invité de l'émission de radio BNR CryptoCast, où il a expliqué le processus : "On pourrait considérer le bitcoin extrait comme un sous-produit. Mais c'est une grande partie des revenus. Au prix actuel du gaz, environ 55 % de nos revenus proviennent des bitcoins." Bien sûr, le serriculteur en profite : les mineurs paient bien mieux que de réinjecter l'électricité non utilisée dans le réseau.

Se débarrasser du CHP

Ten Wolde poursuit en expliquant que l'intégration des mineurs dans les centrales de cogénération à gaz peut constituer une étape intermédiaire vers le chauffage électrique des serres. "Pour les petites et moyennes entreprises, le chauffage électrique n'est pas encore rentable : le gouvernement ne l'encourage que pour les entreprises qui achètent 5 mégawatts ou plus. Mais à terme, nous prévoyons une surcapacité de production durable à partir du soleil et du vent. Cela signifie que l'électricité sera moins chère. À ce moment-là, le chauffage électrique pourrait devenir réalisable pour l'horticulture en serre. À ce moment-là, les entreprises pourront se débarrasser de leurs centrales de cogénération et passer à une serre fonctionnant entièrement à l'électricité, dont la chaleur provient du minage de bitcoins. On peut voir les choses ainsi : nous jetons un pont vers une future transition énergétique."

Soit dit en passant, l'initiative néerlandaise a également un homologue en Suède, où une serre est chauffée par un centre de données refroidi par air.

Les collecteurs d'ordures du marché de l'énergie

Les mineurs de bitcoins font également des affaires avec le marché traditionnel de l'énergie dans les champs pétrolifères. Le sous-produit des champs pétrolifères, le gaz naturel, est normalement un déchet qui est brûlé à la torche, mais il peut aussi être utilisé comme intrant pour les serveurs. Cela représente une réduction des émissions de CO2 de plusieurs dizaines de pourcents.

Dans tous ces cas, les mines de bitcoins agissent comme une sorte de subvention pour capter l'énergie résiduelle qui serait autrement (en grande partie) perdue.

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