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Escrito por Erik Weijers hace 2 meses

¿Qué es una ICO?

ICO significa Oferta Inicial de Monedas. Un nuevo proyecto criptolanza su propia moneda (token), que se vende a los primeros inversores. Este modelo de financiación es similar a la ronda primaria de emisión de acciones de una empresa. La diferencia es que la emisión de ICO está abierta al público en general y no solo reservada para capital de riesgo.

La mayoría de las ICO estaban y están teniendo lugar en Ethereum. En este caso, los inversores que creen en el nuevo proyecto pagan ETH y reciben a cambio los nuevos tokens. Pueden usarlos en el ecosistema de la nueva aplicación, o simplemente venderlos con ganancias en una etapa posterior.

El avance de las ICO

Las ICO permiten que los nuevos proyectos cripto recauden dinero rápida y fácilmente, y recompensan a los creadores y desarrolladores por su trabajo. Compare esto con el software que se creó cuando esto no era posible. Los inventores de, digamos, el protocolo smtp (un estándar para enviar correos electrónicos) no ganaron dinero con él en ese momento. O tomemos como ejemplo a los primeros desarrolladores y usuarios de Twitter. Supongamos que esos desarrolladores y los primeros usuarios hubieran podido comprar monedas smtp o monedas de Twitter a un precio de ganga. Habrían valido mucho más ahora y habrían sido recompensados ​​por su fe y esfuerzo en su proyecto. La emisión de tokens resuelve el problema del huevo y la gallina de cómo alentar a las personas a unirse a una red cuando aún es pequeña: darles propiedad parcial.

Las ICO también abren un nuevo ámbito de oportunidades para los inversores. Las ICO hacen posible que la gente común se convierta en inversores en nuevas empresas de una industria en rápido crecimiento.

Entonces, ¿una situación ventajosa para todos? En principio sí, si no fuera porque este nuevo modelo de financiación también ha fomentado todo tipo de lanzamientos de proyectos dudosos. Por lo tanto, no es de extrañar que las ICO estén bajo el escrutinio de los organismos de control financiero.

La SEC y las ICO

El término ICO se deriva de IPO: Oferta Pública Inicial. Esta es la oferta pública inicial de una empresa tradicional. Tal oferta pública inicial permite que cualquier persona se convierta en accionista y permite que los primeros inversores recuperen sus inversiones. Para que una empresa pueda cotizar en bolsa, debe cumplir con los requisitos establecidos por el organismo de control de los mercados financieros. En los Estados Unidos, por ejemplo, esto es la SEC. Una preocupación de los proyectos cripto es que la SEC considera que su moneda es un valor: en cuyo caso, es posible que no la emitan sin obtener primero la aprobación. Por ejemplo, Ethereum hizo todo lo posible en 2015 para confirmar que no es un valor.

La DAO: una de las primeras ICO

Una de las primeras ICO fue Genesis DAO, o DAO en resumen. Esta primera Organización Autónoma Descentralizada fue un fondo de inversión puramente basado en software construido como un contrato inteligente en Ethereum. Los inversores en tokens DAO recibieron derechos de voto en los proyectos en los que DAO podría invertir. La ICO de DAO recaudó más de 160 millones dólares en Ether en 2016: un gran éxito. Las cosas salieron mal cuando un pirata informático encontró una falla en el código y extrajo ETH de la DAO. Para tapar esta fuga y deshacerla, la Fundación Ethereum decidió revertir estas transacciones "ilegales", pero solo después de un acalorado debate. La cadena de bloques de Ethereum se bifurcó desde el punto donde tuvieron lugar las transacciones maliciosas. Esta llamada bifurcación dura de Ethereum creó dos cadenas de Ethereum.

El boom de las ICO de 2017 y 2018

Cientos de proyectos recaudaron dinero en 2017 con una ICO en Ethereum. El pico fue alrededor de diciembre de 2017, cuando se recaudaron más de 1.5 mil millones de dólares por mes. Explica por qué el precio de Ether explotó en 2017, a más de 1400 dólares: Ether era la "materia prima" necesaria para todas las transacciones. En la primavera de 2018, el boom terminó y la cantidad de nuevas ICO cayó con fuerza. Los precios de los nuevos tokens cayeron con la misma fuerza.

Algunos de los proyectos del auge de las ICO todavía existen y han demostrado tener éxito. Los ejemplos son Tezos e IOTA: todavía vivos y coleando. O tomemos como ejemplo a Cardano, que recaudó 62 millones de dólares con una ICO en enero de 2017. El valor de mercado actual de Cardano es de decenas de miles de millones.

Pero muchas de esas ICO no tuvieron éxito. La moneda del dragón, por nombrar una, recaudó más de 300 millones, pero ahora solo vale 1 millón, si la moneda todavía se comercializa. Y aunque las intenciones de muchos proyectos sin duda eran buenas, también hubo estafas directas. Las llamadas "estafas de salida", donde los desarrolladores y promotores hacen las maletas repentinamente después de haber vendido sus monedas. En estos casos, dado que muchas ICO no estaban registradas ante las autoridades financieras de un país, los inversores no tenían protección.

El número de ICO ha ido en declive. En estos días, los proyectos cripto también pueden recaudar fondos a través de una oferta de token de seguridad (STO) y una oferta de intercambio inicial (IEO). Estas ofertas varían en la forma en que cumplen con las leyes de valores y quién puede invertir. Los primeros días del salvaje oeste crypto han terminado.

La primera aplicación asesina de la criptoindustria

Desde la distancia, el auge y la caída de las ICO podrían haber parecido el estallido de una burbuja. Todo aire caliente, podría decir un transeúnte que vio colapsar los precios de los nuevos tokens. En cierto sentido, era una burbuja, por supuesto. Pero como se mencionó, una pequeña cantidad de proyectos resultó ser muy exitosa, exactamente lo que esperaría de un mercado competitivo con una innovación súper rápida. Si usted, como inversor, hubiera distribuido su dinero en una gran cantidad de ICO, lo habría hecho bien.

Sin contar Bitcoin, el principio de la ICO es, de hecho, la primera aplicación asesina de la industria de las criptomonedas. La idea de que se pudiera configurar una plataforma de inversión y negociación descentralizada y (casi) puramente basada en software fue revolucionaria. El ICO fue una de las primeras formas de finanzas descentralizadas (defi) y encendió la revolución defi.

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