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Escrito por Erik Weijers hace 3 meses

¿Qué es Ethereum?

En el mundo de las criptomonedas, Bitcoin se ha apoderado del mercado de divisas fuertes. Ethereum es la segunda criptomoneda indiscutible después de Bitcoin en más de seis años. ¿Qué papel juega Ethereum? Es una plataforma sobre la que se pueden construir todo tipo de aplicaciones. Desde servicios financieros hasta juegos. Para ejecutar estas aplicaciones, se requiere Ether (ETH) “básico”. Con la gran demanda de aplicaciones que se ejecutan en Ethereum, el precio de Ether aumentará.

Pero, ¿por qué necesitamos una plataforma de software de este tipo, dado que de eso se trata esencialmente? Tenemos Windows, ¿verdad? ¿Qué pasa con PayPal y Swift para pagos bancarios internacionales? La diferencia es que nadie es dueño de Ethereum, al menos no de la manera tradicional en que los individuos son dueños de negocios. Ethereum está descentralizado, lo que significa que el consenso sobre lo que constituye una transacción válida es el resultado de un gran grupo de usuarios. Ninguna placa puede revertir transacciones o eliminar aplicaciones que no les gustan de la "App Store" (¿o sí? Más sobre eso más adelante). Además, Ethereum es de código abierto: cualquiera puede usarlo, lo que garantiza la transparencia y el rápido desarrollo del ecosistema.

Las aplicaciones más importantes

En el libro blanco de Ethereum, el fundador Vitalik Buterin presentó su idea como un "contrato inteligente y plataforma de aplicación descentralizada". Un contrato inteligente es un acuerdo entre dos o más partes que está consagrado en el código de programación, y las aplicaciones descentralizadas (dApps) básicamente pueden hacer todo lo que actualmente es posible en los servicios financieros, principalmente (y más) para que el usuario no asuma el riesgo de contraparte. Relacionado con préstamos y seguros.

Los principales usos de Ethereum son:

  • Finanzas descentralizadas (defi): más de 500 aplicaciones defi se ejecutan en Ethereum. Estos son principalmente mercados en línea y plataformas de préstamos para criptomonedas. Ejemplos bien conocidos son Curve Finance, Aave y Uniswap.
  • NFT: además de defi, el comercio de NFT se disparó en 2021. El mercado más grande para esto, OpenSea, se ejecuta en Ethereum.
  • Finalmente, la industria del juego blockchain está emergiendo rápidamente. Una gran parte de los juegos populares también se ejecutan en Ethereum. Por ejemplo Axie Infinity.

Historia de Ethereum

Cuando Vitalik Buterin, el entonces muy joven cofundador de Bitcoin Magazine, se dio cuenta de que no podía programar lo que imaginaba en Bitcoin, decidió comenzar a trabajar él mismo en una cadena de bloques. Nació la idea de Ethereum: una cadena de bloques en la que se podría construir cualquier funcionalidad concebible. En 2015, Ethereum se puso en marcha y desde entonces ha crecido hasta convertirse en la única cadena de bloques que puede competir con Bitcoin en términos de valor de mercado. Ethereum es líder en cuanto a la cantidad de desarrolladores que trabajan en él.

2016: El DAO Hack y Hard Fork

En 2016, la Organización Autónoma Descentralizada (DAO) de Ethereum fue pirateada: esta aplicación basada en Ethereum puede considerarse como una plataforma de financiación colectiva puramente basada en software. El DAO había recaudado $ 150 millones. Cuando un pirata informático logró robar 50 millones a través de un error en el código, se tuvo que hacer algo para evitar que se drene todo el DAO. Buterin y compañía decidieron revertir el historial de transacciones en la cadena de bloques, corregir el error y continuar con Ethereum como una cadena de bloques dividida: una bifurcación dura. No todos estuvieron de acuerdo: ¡después de todo, el código es ley! La cadena de bloques de Ethereum en la que no se revirtió el error todavía existe y se llama Ethereum Classic. Interesante para los puristas, pero se ha construido poco sobre Ethereum Classic y la moneda (ETC) ahora solo vale una fracción de ETH.

Tanto el hackeo de la DAO como la posterior bifurcación dura son temas recurrentes en el mundo de las criptomonedas. Como equipo, ¿pueden y deben seguir estrictamente "la ley" (el código)? Después de todo, ese es el ideal de las criptomonedas: ninguna interferencia por parte del liderazgo de un proyecto. Por otro lado, no parece correcto que los errores hagan que la gente pierda dinero, lo que requiere una intervención de arriba hacia abajo.

2017: auge de las ICO

El precio de Ethereum alcanzó su punto máximo en 2018 justo después del pico de Bitcoin. Fue la culminación de la llamada manía ICO: el lanzamiento de todas las nuevas criptomonedas a través de la Oferta Inicial de Monedas. Cualquiera puede lanzar su propio token ERC20 en Ethereum y recaudar capital. Entre todas estas piezas nuevas, hay mucho aire caliente. Pero eso no quita el hecho de que esta fue una de las primeras aplicaciones asesinas para las criptomonedas: un modelo de financiación para nuevas empresas en el que los inversores privados también podían participar. Algo que, en el mundo tradicional, solo está disponible para los inversores ángeles.

2020: verano de Defi

A partir del verano de 2020, los mercados de defi como Uniswap eran lo suficientemente maduros como para atraer a una gran cantidad de usuarios. El uso y por lo tanto el precio de Ether comenzó a recuperarse. Inicialmente dirigido por defi. El valor total bloqueado en las aplicaciones defi en Ethereum se mantuvo por debajo de los mil millones de dólares al 1 de junio de 2020. A fines de diciembre de 2020, era de 18 mil millones de dólares.

2021: El año de la perdición de Ethereum

Los altos costos de transacción debido a la popularidad de Ethereum allanaron el camino para los competidores. Todos tienen una solución ligeramente diferente al llamado trío blockchain de escalabilidad, seguridad y descentralización. En 2021, el uso y el precio de:

Principalmente BSC, Terra, Solana y Avalanche han ganado una buena parte de Ethereum. Pero Ethereum todavía tiene, con mucho, la mayor cuota de mercado en aplicaciones defi y nft. En definitiva, todavía es 60% Ethereum.

Transición a Eth 2.0

El problema de lujo de Ethereum es que su popularidad ha llevado a la congestión de blockchain y a las altas tarifas de transacción. Esto ha entrado en juego especialmente desde finales de la década de 2020 en adelante. Este problema se había previsto durante mucho tiempo. Además de eso, desde los primeros días, la ambición de Ethereum ha sido pasar de la prueba de trabajo a la prueba de participación. Por lo tanto, en una gigantesca operación de varios años, se está construyendo Ethereum 2.0. Cuando Eth 2.0 entre en funcionamiento en 2023, la capacidad de la red será varios órdenes de magnitud mayor que la del Ethereum actual.

La transición a Eth 2.0 consta de las siguientes fases:

  1. Fase 0, Beacon Chain: se lanzó el 1 de diciembre de 2020: la blockchain de prueba de participación que será el futuro centro neurálgico de Ethereum.
  2. Fase 1, The Merge, programada para el segundo trimestre de 2022: la fusión de la red Ethereum actual con la cadena Beacon, lo que hace que Ethereum sea una prueba de participación.
  3. Fase 2, las cadenas de fragmentos, previstas para 2023: los 64 fragmentos se ponen en marcha. Estos son "desvíos" que permiten que la red tenga mucha más capacidad. La cadena de bloques actual de Ethereum se convertirá en uno de estos 64 fragmentos.

Conclusión

En cripto, sigue siendo Bitcoin, Ethereum y el resto. Bitcoin es el único juego en la ciudad cuando se trata de dinero fuerte. Ethereum es algo más: una plataforma para construir aplicaciones. Ethereum tiene más competencia de otros proyectos, pero su mercado potencial también es más grande que el de Bitcoin. Es decir, todo el mercado de servicios financieros, arte y juegos en línea (más aplicaciones aún por concebir). Si bien Ethereum sigue siendo menos dominante de lo que es hoy, el margen de crecimiento es enorme. Por cierto, la transición a Eth 2.0 es arriesgada: no hay 100% de garantía de éxito.

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