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Escrito por Erik Weijers hace 5 meses

¿Qué es el hashrate y por qué es importante para Bitcoin?

Si Bitcoin es una ciudad amurallada, entonces la altura del hashrate es igual a la altura de las paredes. Para ser más concretos, la red Bitcoin es una base de datos cuyo derecho a añadir datos está reservado solo para las partes que estén dispuestas a ofrecer suficiente potencia informática. La potencia informática acumulada que estos mineros en todo el mundo despliegan en un momento dado se denomina hashrate.

Una tasa de hash alta significa más potencia desplegada y, por lo tanto, una red más segura. Esto se debe a que cuanto mayor sea la tasa de hash, mayor será el coste de tener la oportunidad de extraer un bloque como parte malintencionada con la intención de sabotear la red, necesitaría poder movilizar más del 50% del hashrate durante un período de tiempo prolongado. Con el hashrate actual, ese es un esfuerzo logístico que tomaría meses o años y más de 10 mil millones de dólares.

¿Qué es hashing?

'Hashing' consiste básicamente en intentar adivinar repetidamente un gran número aleatorio. El minero que primero adivine correctamente obtiene el honor de añadir un bloque de transacciones y, lo que es aún más interesante, la recompensa del bloque: actualmente 6.25 Bitcoin, o al precio actual alrededor de 300.000 dólares.

La emisión de Bitcoin no debe ser demasiado rápida (o demasiado lenta), sino que debe ocurrir en bloques de 10 minutos. Para mantenerlo así, la red se recalibra cada dos semanas, cada 2.016 bloques, para ser exactos. A esto se le llama ajuste de dificultad. Dependiendo del desarrollo del hashrate, es más fácil o más difícil adivinar el hash objetivo. Esto mantiene constante el tiempo promedio que lleva extraer un bloque a largo plazo.

Bitcoin y otras monedas criptomonedas de los primeros años se basan en este principio de hashpower o, en otras palabras, prueba de trabajo. Podría pensar: ¿por qué hacerlo tan difícil y hacer que los mineros desperdicien toda esa energía? Los orígenes de la prueba de trabajo arrojan luz sobre esto. En la década de 1990, se propuso la prueba de trabajo como una solución contra los ataques de denegación de servicio y el correo electrónico no deseado. Si enviar un correo electrónico ya no es gratuito, pero cuesta una pequeña cantidad de tiempo de procesamiento y, por lo tanto, dinero, no será rentable para los remitentes de millones de correos electrónicos no deseados continuar con sus prácticas. En resumen, la prueba de trabajo estimula el uso honesto de una red de comunicación, sin la necesidad de un árbitro.

Por cierto, la prueba de trabajo nunca se utilizó para las redes de correo electrónico. En el caso de Gmail, Google es la autoridad central que determina si su correo es spam o no. Bitcoin explícitamente no funciona de esa manera: está descentralizado. No queremos que un banco central determine qué transacciones son válidas y cuáles no. ¡Pero para hacer eso, los mineros tienen que discutirlo como locos!

La correlación con el precio

El hashrate es una medida de la seguridad de la red y la creencia de los mineros en un desarrollo saludable de los precios. Es uno de los indicadores más importantes en el tablero de la red Bitcoin.

Cuando el precio de Bitcoin es alto, los mineros pueden ganar mucho dinero con sus recompensas en bloque, incluso después de deducir el coste de su equipo y la factura de la electricidad. Un precio alto es un incentivo para que se unan más mineros. Por lo tanto, el precio de Bitcoin nunca permanece fuera de balance por mucho tiempo con los costes colectivos en los que incurren los mineros. Aún así, esto puede suceder temporalmente. Por ejemplo, en mayo de 2021, cuando China impuso una prohibición a la minería, los mineros locales, en ese momento responsables de aproximadamente la mitad del hashrate total del mundo, hicieron las maletas. La tasa de hash cayó de 170 exahash por segundo a menos de 90 exahash por segundo (exa es un 1 con dieciocho ceros o mil millones de veces mil millones). Solo tomó seis meses para que el hashrate volviera aproximadamente a su nivel anterior. Estados Unidos, en particular, dio la bienvenida a los mineros huérfanos con los brazos abiertos. La red Bitcoin había demostrado una vez más su capacidad de recuperación.

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