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Escrito por Erik Weijers hace 5 meses

Cómo los mineros de Bitcoin subvencionan proyectos de energía verde

Entre las personas concienciadas con el medio ambiente, Bitcoin tiene una reputación algo pobre. Es comprensible, porque seguramente el alto consumo de energía de la red es un problema si queremos reducir las emisiones de CO2. La historia es un poco más matizada de lo que podría pensarse: la red bitcoin se está convirtiendo cada vez más en un "recolector de basura del mercado energético". De hecho, Bitcoin ya está actuando como un mecanismo de subvención para proyectos de energía verde.

Son notorias este año las diatribas de la senadora estadounidense Elizabeth Warren, que nos advierte: "[necesitamos] tomar medidas enérgicas contra las prácticas de minería de criptomonedas que son un derroche para el medio ambiente". Notable, tal veneno. Sobre todo si se tiene en cuenta que la minería de Bitcoin representa sólo una décima parte del consumo total de energía a nivel mundial. Eso es comparable al consumo de energía de todos los cruceros del mundo, una industria que, sin embargo, contribuye menos a la S y G de los criterios ESG (Energy, Social & Governance) que las empresas deben cumplir cada vez más. ¿O nos estamos perdiendo algo y las piscinas flotantes del océano están ayudando a más de cien millones de personas a independizarse de los bancos centrales?

Para empezar, hay buenas noticias para los críticos de Bitcoin: El consumo de energía de Bitcoin como porcentaje del valor total de la red está disminuyendo con los años. Así que la red se está volviendo más eficiente energéticamente. En 2013, el 14% del valor total del mercado todavía se gastaba en las facturas de energía y hardware de los mineros. Hoy en día, es alrededor del 2%. Supongamos que Bitcoin se convierte en un éxito rotundo en las próximas décadas. Entonces se estima que el consumo de energía se multiplicará por cuatro o cinco veces más. Si Bitcoin sigue avanzando sin un crecimiento significativo de usuarios, el consumo de energía se reducirá: esto se debe a que la subvención de bloques se reduce a la mitad cada cuatro años. En cualquier caso, el consumo de energía no se disparará en ningún escenario. A escala global, sigue siendo un error de redondeo en términos de uso de energía.

Máquinas que convierten la energía en dinero

Los mineros de Bitcoin son básicamente máquinas que convierten la energía en dinero. Como hay una enorme competencia en el mercado mundial de la minería, buscan las formas más baratas de energía. La explotación de una mina sólo es rentable cuando el precio de la electricidad está muy por debajo de lo que pagan los consumidores: pensemos en cuatro o cinco céntimos por kWh.

Esto significa, en primer lugar, que no tenemos que preocuparnos de que los mineros nos arrebaten la electricidad para usos vitales como nuestras cenas en el microondas. Y en segundo lugar, significa que los mineros son los recolectores de basura del mercado energético: sólo si la energía es un producto residual, el precio es lo suficientemente bajo como para resultar atractivo. Y aquí, incluso los más acérrimos opositores deben admitir que Bitcoin permite incluso reducir las emisiones de CO2 en algunos casos. Un ejemplo son los campos petrolíferos de Texas en los que las minas de Bitcoin funcionan con gas natural. El gas natural es un subproducto de estos campos petrolíferos que simplemente sería expulsado al aire si las minas no estuvieran allí (aunque las minas siguen emitiendo CO2, éste es un gas de efecto invernadero menor que el gas natural).

Una "subvención" para proyectos verdes

Vale, el Bitcoin ya está limpiando los gases de efecto invernadero que brotan de los campos petrolíferos de aquí y de allá. Pero de todos modos queremos deshacernos de esa industria. ¿Y la energía verde? La característica de ésta es que el suministro no es constante. El sol a veces brilla y a veces no, y el viento tampoco es fiable. Por lo tanto, para que la energía verde sea viable, hay que instalar una sobrecapacidad considerable, parte de la cual no es verde: pensemos en las centrales de gas y en las centrales nucleares. Esta es la única manera de garantizar que siempre habrá suficiente energía disponible, incluso en los momentos de menor producción verde. Este exceso de capacidad hace que la inversión en energía verde sea ineficiente y, por tanto, poco atractiva para los inversores... si no fuera porque ahora tenemos mineros. Estos compran el exceso de energía y así subvencionan los proyectos verdes. Otro ejemplo es la integración de los mineros de bitcoin en el invernadero.

Un beneficio relacionado con la integración de los mineros de bitcoin en la red eléctrica es que ésta se vuelve más estable. Los mineros pueden encenderse y apagarse en función de las circunstancias. Por ejemplo, ¿hay una gran demanda de electricidad debido a condiciones meteorológicas especiales? Entonces los mineros suministran su electricidad a la red en lugar de utilizarla ellos mismos. En otras ocasiones, como se ha descrito anteriormente, compran el exceso de capacidad.

¿Pero los mineros no tienen que funcionar continuamente para ser rentables? Eso depende. La generación más antigua de mineros ASICS, ya depreciada, puede seguir siendo rentable incluso a intervalos, siempre que los costes de energía en el emplazamiento sean lo suficientemente bajos.

Conclusión: hacia el reciclaje energético

Todos estos ejemplos no quitan que, mientras hablamos, todavía haya minas de Bitcoin que funcionan con centrales eléctricas de carbón. Pero un número cada vez mayor de las dinámicas anteriores muestran que la minería de Bitcoin se inclina cada vez más hacia una forma de reciclaje de energía en lugar de consumo de energía. ¿Ha recibido ya Elizabeth Warren el memorándum?

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