Escrito por Erik Weijers hace un mes

Bitcoin para principiantes

Bitcoin es dinero digital. Pero esa afirmación es como decir que Internet es una especie de biblioteca. Tenemos que empezar en alguna parte, ¡pero hay mucho más que decir! Otro intento: Bitcoin es dinero digital que no está bajo el control de ningún gobierno.

Vale, continuemos con otra pieza del rompecabezas: puede enviar este dinero digital a todo el mundo, sin un coste significativo y sin que nadie le dé permiso primero. No tiene que esperar hasta después del fin de semana y no tiene que entregar un pasaporte o comprobante de domicilio para unirse a la red. Es verdaderamente peer-to-peer.

El problema y la invención.

En informática, el "Problema de los generales bizantinos" existía desde 1982. Con la llegada de Bitcoin, el problema se resolvió. ¿Por qué el nombre? Imagina que en la antigüedad una ciudad tenía que ser sitiada. Los generales están parados a gran distancia unos de otros, esperando la orden de atacar. Cuando reciben una nota de un mensajero con la palabra: ataque, ¿cómo saben que este es un mensaje genuino y no un mensaje falso del enemigo?

Traduzcamos esto al problema de una red de pago. ¿Cómo llegamos a un acuerdo en una red de pago descentralizada donde no todos pueden confiar entre sí? Ese era el problema que Satoshi Nakamoto, el seudónimo creador de Bitcoin (y muchos antes que él o ella) quería resolver. Porque un sistema monetario en el que alguien está a cargo, hay problemas con eso, como todos sabemos.

¿Qué problemas? Bueno, el dinero en cuentas bancarias se puede congelar. Además, un banco central puede imprimir dinero, lo que hace que sus ahorros valgan menos. Bitcoin (BTC) previene ambas cosas. Como propietario de Bitcoin, realmente usted es dueño de su dinero. Nadie puede bloquear sus transacciones, congelar su crédito o emitir Bitcoin adicional para sí mismo, lo que provocaría una inflación de la oferta monetaria.

¿Qué es la cadena de bloques?

Blockchain es una cadena de "bloques" de nuevas transacciones. Cada diez minutos se añade un bloque de unas 2.000 transacciones. Existen decenas de miles de copias de ese historial de transacciones en todo el mundo. Cada uno de los llamados nodos verifica las transacciones candidatas y pone su aprobación bajo un nuevo bloque de transacciones cada diez minutos. Esta distribución asegura que no haya un punto central que un gobierno pueda atacar. Lo mismo ocurre con los mineros (ver más abajo).

La cadena de bloques de Bitcoin es, por lo tanto, un historial de transacciones: una base de datos en línea que se actualiza cada diez minutos. En sí mismo no muy revolucionario, se podría pensar. Lo que es ingenioso es la forma en que Bitcoin garantiza que no se puedan cambiar transacciones. Cuanto más profundo esté "enterrado" un bloque de transacciones entre otros, más improbable será que las transacciones aún puedan modificarse.

¿Como funciona esto? Los bloques de la cadena de bloques están vinculados entre sí con "hashes", una especie de huella digital. El hashing es lo que hacen los mineros, y requiere mucha energía: está resolviendo un complicado rompecabezas criptográfico. Y debido a que el hash de un bloque depende en parte de los datos de la transacción en el bloque, no puede alterar las transacciones en un bloque sin cambiar el hash y la cadena se rompería.

Por lo tanto, después de cierta "profundidad" de bloques, es prácticamente imposible cambiar las transacciones: se necesitaría demasiada potencia informática. Compárelo con la construcción de un rascacielos. Es imposible cambiar las paredes del cuarto piso si la construcción ya ha avanzado hasta el décimo piso. Ese es el principio de la prueba de trabajo: garantiza la inmutabilidad del historial de transacciones.

¿Por qué debería comprar Bitcoin?

Hoy en día, todo el mundo está comprando Bitcoin. No solo individuos sino también empresas, instituciones financieras tradicionales e incluso países. Todos le darán una razón ligeramente diferente por la que tomaron esa decisión. Pero las razones siempre conducen a lo que Bitcoin es la invención en su esencia. Es decir, una forma de almacenar y comercializar dinero sin que una autoridad central pueda cambiarlo o manipular su valor.

Algunos ejemplos:

  • Durante la guerra en Ucrania, los cajeros automáticos dejaron de funcionar. Los refugiados ucranianos usaron Bitcoin para cruzar la frontera con su dinero hacia Europa.
  • Las cuentas bancarias de personas de Nigeria fueron congeladas porque protestaban contra la brutalidad policial. Usaron Bitcoin para seguir funcionando.
  • Las cuentas bancarias de los camioneros canadienses y sus seguidores fueron bloqueadas por el gobierno canadiense. Esto sucedió durante las protestas contra la política covid. Al recibir donaciones de Bitcoin, pudieron permanecer financiados.
  • La empresa que cotiza en EE. UU., MicroStrategy, compró Bitcoin por valor de 5 000 millones, ya que la empresa vio que el poder adquisitivo de sus dólares en efectivo se diluía rápidamente.
  • El Salvador no tiene moneda propia y depende de préstamos del FMI para dólares. Quiere reducir esta dependencia del dólar, por lo que introdujo Bitcoin como moneda de curso legal y compró Bitcoin para su tesorería.
  • Los inmigrantes cuyas familias no tienen cuentas bancarias en el país de origen pagan altas tarifas de transacción para devolver el dinero. Con Bitcoin (en Lightning Network), se hace al instante. En una app y casi gratis.

En todos los casos anteriores, el tema central es: la independencia. Es una forma de esconder su dinero sin riesgo. Una forma de poder mantener algunos de sus activos y transacciones fuera del sistema dominante y, a veces, represivo.

'Represivo': ¿no es una gran palabra para las sociedades occidentales? No necesariamente. La creación de dinero por parte de los bancos (centrales) provoca la devaluación de nuestros ahorros, también en los países occidentales. Eso puede aumentar en un diez o veinte por ciento o más por año. Una forma no solicitada de impuesto sobre nuestro dinero duramente ganado. Como la emisión de nuevos Bitcoins se fija por protocolo (alguna vez existirán 21 millones), como propietario de BTC no tiene que preocuparse por esto.

¿No se puede copiar Bitcoin?

Ahora hay miles de monedas criptográficas. Entonces, ¿por qué Bitcoin es especial? ¿No se puede copiar o mejorar? Una respuesta corta es: sí, Bitcoin se puede copiar y cambiar. De hecho, se ha hecho muchas veces. Después de todo, es un protocolo de código abierto. Pero ningún pretendiente al trono se ha acercado a ganar la misma popularidad que el original. Sin embargo, otros proyectos criptográficos están haciendo otro tipo de cosas. Están surgiendo "Nichos".

¿Por qué Bitcoin sigue siendo tan popular en comparación con los imitadores? Compárelo con Wikipedia. Podría copiar Wikipedia y tratar de hacer mi propia versión de esta enciclopedia más exitosa. Las posibilidades de que eso tenga éxito no son altas. Después de todo, ya existe una Wikipedia. ¿Por qué todos los escritores y desarrolladores, y todos los sitios web que enlazan con él, de repente comienzan a trabajar para mi Wikipedia?

Pero, ¿qué hay de las mejoras? En los primeros años de la criptografía, se lanzaron varias monedas que eran una copia de Bitcoin con ciertas variables ajustadas de manera diferente, por ejemplo, la cantidad de transacciones por bloque. Nunca igualaron el éxito de Bitcoin. Muchas de las cosas que querían lograr, como una mayor cantidad de transacciones más rápidas, se pueden construir en una capa "encima" de Bitcoin: Lightning Network. El protocolo de Bitcoin en sí puede permanecer sin cambios.

Es cierto que hay cosas que Bitcoin no puede hacer. Es un protocolo bastante inflexible, 'conservador'. Es menos fácilmente programable. Ethereum es la alternativa programable en la que las cosas se están adaptando a un ritmo acelerado. Pero eso no le da a Ethereum el nicho que ha ocupado Bitcoin: dinero duro e inmutable.

¿Dónde puedo comprar Bitcoin?

Puede comprar Bitcoin en un Exchange o broker. Un bróker es una firma altamente regulada que ofrece el servicio de compra o venta de criptomonedas por dinero fiduciario (euros, dólares, etcétera). Un broker por lo general tiene un excelente servicio al cliente. Los exchanges actúan como intermediarios entre compradores y vendedores. Ofrecen pares comerciales (por ejemplo, BTC contra ETH) y dejan que el mercado determine el precio. LiteBit ha sido tradicionalmente un broker de criptografía y ahora tiene un intercambio en versión beta.

¿Cómo funcionan las transacciones?

Otra opción es que le paguen en Bitcoin. En un intercambio, obtiene una billetera Bitcoin (dirección) a la que otra persona puede transferir Bitcoin. O puede comprar una billetera de hardware (una especie de memoria USB) o instalar una billetera de software (aplicación). Otras personas también pueden transferir BTC a esa dirección.

Hacer una transacción de Bitcoin no es muy diferente a una transacción bancaria, al menos desde la perspectiva del usuario. En lugar de un número de cuenta bancaria, introduce un número largo, que es la dirección. Confirma la transacción en su billetera de hardware o, si lo está haciendo en un intercambio, mediante un código de verificación en una aplicación de autenticación o en su correo electrónico.

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