Escrito por Erik Weijers hace un mes

El crecimiento de la red Lightning de Bitcoins

Gracias a la red Lightning de Bitcoin, ahora es posible comprar una taza de café con Bitcoin escaneando un código QR. Se acerca bastante a la visión de Satoshi de 2008: después de todo, en su libro blanco llamó a Bitcoin un sistema de dinero electrónico entre pares. La red Lightning está en auge en 2021. ¿Qué ha pasado y qué significa para Bitcoin?

Diferencia con los pagos normales

La Lightning Network hace que Bitcoin sea escalable: en otras palabras, permite que los pagos con Bitcoin sean rápidos y baratos. En cuestión de segundos y con tarifas de transacción de una fracción de céntimo. Podría pensar: seguramente puedo hacer lo mismo con mi tarjeta de crédito o mi aplicación bancaria habitual. Sin embargo, no es lo mismo. Cuando se transfiere una transacción bancaria, el banco aprueba la operación pero, en principio, puede retirarla más tarde. El pago no es la llamada liquidación final. Mientras que en la red Lightning, el Bitcoin cambia realmente de manos. Además, su dinero tradicional está en manos de un banco: usted no tiene la plena propiedad de él. Compárelo con el Bitcoin de su cartera Lightning, del que es propietario en virtud de las claves privadas que posee. Así que un pago Lightning es una forma digital de dinero en efectivo en varios sentidos: el pago es (casi) inmediato y privado entre dos propietarios y sin la mediación de una institución central.

Diferencia con los pagos de Bitcoin

Una diferencia entre Lightning y un pago de Bitcoin en la blockchain es que un pago Lightning es un pago de Bitcoin a través de contratos inteligentes. El pago Lightning no tiene lugar en la blockchain de Bitcoin. Como resultado, los pagos no son públicos. Otro aspecto en el que un pago Lightning es similar a un pago en efectivo.

Avances importantes en los últimos meses

¿Cómo va el crecimiento de usuarios? El número de transacciones en Lightning se multiplicó aproximadamente por seis entre enero de 2021 y septiembre de 2021. Actualmente, la capacidad de la red está creciendo alrededor de un 5% al mes.

Los principales escollos de Lightning eran la liquidez y la usabilidad. En el último año, esos problemas se han resuelto en su mayor parte.

  • Un software fácil de usar, como Umbrel, hace que sea muy fácil configurar un nodo Bitcoin Lightning por uno mismo.
  • Los monederos son cada vez más fáciles de usar: en monederos como Phoenix Wallet y Blue Wallet, no es necesario abrir un canal primero. En su lugar, sólo tiene que mover Bitcoin a su billetera y está listo para utilizar.
  • En septiembre de 2021, El Salvador introdujo el Bitcoin como moneda de curso legal. Desde entonces, millones de salvadoreños realizan pagos en carteras basadas en Lightning.
  • En Twitter, desde el otoño de 2021 los usuarios pueden enviarse propinas, una funcionalidad que Twitter construyó sobre Lightning.

¿Qué significa esto para Bitcoin?

Es importante que Bitcoin no sólo tenga la función de almacén de valor, sino que también tenga la aplicación de una herramienta de pago. Una de las grandes críticas a Bitcoin era que los pagos son lentos y caros. Así que para que Bitcoin sea realmente utilizado, la red Lightning es una aplicación crucial. Esto no quiere decir que Bitcoin dependa únicamente de Lightning para realizar pagos rápidos. Hay muchos proveedores de servicios financieros que permiten las transacciones en Bitcoin y, por tanto, apoyan la adopción de Bitcoin como red de pagos. Aun así, estos pagos son a menudo derivados: no está enviando realmente Bitcoin sino un token que representa a Bitcoin. No es el verdadero negocio.

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