Geschrieben von Erik Weijers a month ago

Kann Bitcoin-Mining klimaneutral werden?

In den Augen vieler Außenstehender ist der Energieverbrauch von Bitcoin ein Problem. Was sie vielleicht nicht wissen, ist, dass das Bitcoin-Mining eine der nachhaltigsten Industrien ist. Neue Zahlen über die Auswirkungen der Methanabscheidung zeigen, dass das Bitcoin-Mining auf dem Weg ist, klimaneutral oder sogar klimanegativ zu werden.

Jedes Quartal veröffentlicht der Bitcoin Mining Council (BMC) Umfragedaten zur Lage der weltweiten BTC-Mining-Industrie. Der jüngste Bericht zeigt, dass der Energiemix des globalen Bergbaus zu schätzungsweise 59% aus erneuerbaren Quellen besteht. Bei den Unternehmen, die am BMC teilnehmen (vor allem in den USA), liegt der Anteil des nachhaltig erzeugten Stroms (Wind, Sonne, Wärme) inzwischen bei 66%.

DDaniel Batten, "Climate Tech Venture Capitalist", hat nun versucht, die sogenannten negativen Emissionen des Bitcoin-Minings zu erfassen. Wie sieht das aus? Einige Energiequellen haben einen negativen Effekt auf die Menge an CO2, die in die Atmosphäre gelangt. Und negativ ist hier ein positiver Begriff, genau wie bei einem Testergebnis....

Methan ist der Übeltäter

Wenn Methan verbrannt wird, wird zwar CO2 freigesetzt, aber es ist ein viel schwächeres Treibhausgas als Methan selbst, wenn es einfach nur abgeleitet wird. Methan ist 25-mal besser darin, Wärme in der Atmosphäre zu halten als CO2. Deshalb ist es eine gute Entwicklung, dass Bitcoin-Miner in der Nähe von Ölfeldern angesiedelt werden. Dort wird das Nebenprodukt der Förderung, Methan, in die Luft geblasen. Bis das Bitcoin-Mining aufkam, gab es keinen Markt für dieses Methan: Miner sind immer auf der Suche nach billiger oder "überschüssiger Energie" irgendwo auf der Welt. Das globale Bitcoin-Netzwerk könnte derzeit mit dem Methan betrieben werden, das allein im US-Bundesstaat North Dakota in die Luft geblasen wird.

Nach einer Schätzung von Daniel Batten werden derzeit 1,57% des Bitcoin-Netzwerks mit Methan betrieben. Dieser Prozentsatz ist zwar gering, aber er bringt die Mining-Industrie dem Ziel der Kohlenstoffneutralität um 4,2% näher. Damit liegt die geschätzte CO2-Neutralitätsrate für die gesamte Mining-Industrie bei 62%.

Der größte Methanabsorber ist das Bergbauunternehmen Crusoe Energy (siehe Foto in diesem Artikel: eine Bitcoin-Mine in der Nähe eines Ölfeldes in Montana). Sie fangen etwa 400.000 Kubikmeter Methan auf, das sonst in die Luft geblasen worden wäre.

In Richtung CO2-Neutralität oder sogar Negativität

Battens Berechnungsmethode besagt, dass die Bitcoin-Mining-Industrie CO2-neutral werden würde, wenn sie zu 10% mit Methan betrieben würde. Und dann wären negative Emissionen in Reichweite.

Andere Möglichkeiten für den Abbau sind verwaiste Ölquellen oder Orte, an denen Deponiegas oder Biogas verfügbar ist.

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